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PetTalk/不是懶得動、而是關節痛!老毛孩有苦難言

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文/PetTalk:說寵物

隨著時光一點一滴的流逝,你有沒有慢慢發現家中毛孩,覺得牠好像總是懶懶的,不愛動、不理人,也不愛跳上以前最愛的沙發了。當發現有這些情況,小心囉!這可能不單純只是毛孩年紀增長,而是有了退化性關節炎。

退化性關節炎(Degenerative Joint Disease, DJD)

指的是非發炎感染性的軟骨退化症,是犬貓十分常見的慢性關節疾病。
犬貓年輕時,肌肉的氣力夠、關節靈活度也很好;隨著年紀漸增及關節磨損而導致活動力大幅的降低,而長年下來,關節難免會有所損傷,再加上年歲的增加,若沒有保養得當,必然會引發關節疼痛。
任何關節都有可能發生關節炎的問題,因為無法根治,更需要平日裡爸媽們細心的觀察與及早治療,盡可能維護生活品質。

貓也有退化性關節炎

會不會覺得,我們常常聽到狗狗的關節炎,卻較少聽到貓咪也有關節炎?原因在於:除了臨床症狀上較不明顯外;另一個原因在於飼主「低估」、「忽略」,以及貓咪本身也較會「忍耐」。當飼主看到貓咪走路掰咖,或跳躍沒有以前靈活時,往往只會覺得因為牠年紀大了,才會走路沒力、活動力降低。殊不知貓咪其實已經飽受退化性關節炎的苦很久了!

哪些貓咪容易患有退化性關節炎?

1、年齡越長

年紀越大的貓咪,其關節軟骨的磨損程度會越趨嚴重。但因貓咪表現關節炎的症狀與老年活動力下降十分相似,所以需獸醫師檢查才能夠確診。

2、品種/先天體質

部分品種的貓咪,因其關節本身就常見先天疾病,如髖關節發育不全(緬因貓、波斯貓、暹羅貓、挪威森林貓等)、膝關節異位(阿比西尼亞貓、雷克斯貓)、軟骨發育不全造成的多發性關節炎(蘇格蘭折耳貓),因此有較高的風險罹患退化性關節炎。

3、體態肥胖

越重的貓咪四肢所需要承受的壓力就越大,關節惡化的速度也越快。

4、有過創傷史

若關節曾經受過傷(如骨折、異位、撞傷等),關節結構較不穩定,更容易引發關節炎。

貓咪退化性關節炎的四大徵兆

走路掰咖、在貓砂盆外大小便、被觸摸時會吼叫、跳上跳下出現困難。

貓咪退化性關節炎要怎麼照顧呢?

一、改善飲食習慣、適量運動、控制體重

以健康的方式逐步控制體重,可以與獸醫師一同制定減重計畫,或是在醫師的建議下選擇適合的減重飼料。若貓咪不怕水,也可嘗試水療減重喔!

二、改變生活環境,給予樓梯讓貓咪不用跳上跳下

很多貓咪因關節疼痛無力,開始跨不進貓砂盆內,可以改成淺盆或尿布墊;食物、水盆以及貓砂盆等放置在離休息處不遠的地方,以免增加活動的負擔;放置各種「階梯」來減少貓咪上下跳動的機會。

三、給予高純度葡萄糖胺的營養補給品

葡萄糖胺是一種作為關節液原料的營養素,能夠增進關節軟骨的品質(營養素詳情可參考知識文難言之「痛」!寒流來,你家毛孩也有關節炎的隱憂嗎)。此外,一些必需脂肪酸的補充也可以減低關節的發炎反應,比如,從深海魚油或綠唇貽貝中可獲得Omega-3脂肪酸,其針對舒緩發炎非常有效,幫助改善關節舒適。

值得一提的是:綠唇貽貝中更具有一種獨特的Omega-3及 EPA,其對於提升自身抗炎功能有非常顯著的效果。

狗狗的退化性關節炎

如同人類一樣,正常老化時,關節表面所保護的軟骨磨損退化,暴露出的骨頭可能會因為被損害而導致疼痛。而先天性缺陷(如肘關節或髖關節的發育不良)或韌帶的斷裂都會使關節不穩定,因而導致軟骨退化發炎;另外,關節曾骨折受傷、體重過重都容易發生退化性關節炎,爸媽一定要特別注意。

狗狗退化性關節炎的六大徵兆

較不願意活動、跛腳或步態改變、行動僵硬、休息後再起身變得困難、觸碰關節處會汪汪叫、排便排尿有障礙(因蹲著會痛)。
而狗狗最常發生關節炎的地方為:脊椎、髖關節、膝關節、肘關節、踝關節、腕關節。

狗狗退化性關節炎要怎麼照顧呢?

一、提供舒服柔軟的床或休息處

二、控制體重,切勿過胖

三、確保狗狗有適度的運動,例如:游泳

四、補充關節營養品,如葡萄糖胺和軟骨素

五、增加飲食中的Omega-3脂肪酸、EPA,幫助降低發炎

總體來說,如何幫助毛孩舒緩關節問題?

維持關節結構

特定的營養對於關節是很重要的,其中關節健康的關鍵營養就是葡萄糖胺與軟骨素。

年輕時,動物能夠從每日飲食中去製造葡萄糖胺,但是隨著年紀增長,製造葡萄糖胺的能力下降。因此,額外補充葡萄糖胺與軟骨素,是維持關節健康的不二法門。

支持關節活動力

關節液在關節中扮演了很重要的角色,用以維持關節的活動力,其中關節液既可保護關節避免衝擊,亦可潤滑關節表面用以增加靈活性。隨著狗狗年齡增長,關節液開始變薄,進而導致較少的保護以及降低其潤滑性,最終將導致關節炎的增加以及疼痛。

改善關節舒適

如何提高關節舒適感的關鍵,在於如何降低關節發炎的症狀。一樣可從深海魚油及綠唇貽貝來攝取到Omega-3脂肪酸與EPA,藉由減輕關節的發炎症狀,就能夠改善毛孩關節舒適以及活動力。

總結來說,退化性關節炎是漸進式的疾病,毛孩並不會昨天好好的,今天就突然走路痛或不愛走了,多半都是累積疼痛到一個極限造成身體出現幾乎無法挽回的程度才爆發開來。建議毛孩一過5歲後就要定期帶牠們去做例行檢查,為將來做預防;同時也是在為了毛孩未來身體開始出現異狀時,有足夠的指數可以觀察。

照顧退化性關節炎的毛孩並不難,只要爸媽們有長期的耐心及與獸醫師之間的配合,就能幫助毛孩免於病痛之苦,擁有更舒適的生活!

★本文經「PetTalk 說寵物」愛寵團隊專業獸醫師認證授權提供
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