少子化/又老又窮又孤獨 如何翻轉你我的「悲慘老年」

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記者張家寧/專題報導

不僅是台灣,日本同樣也面臨到少子化的困境,然而,影響層面相當廣泛的少子化問題,從嬰兒一路到老人,各個年齡層全都牽涉其中。而這篇將要探討的正是由日本社會學者藤田孝典提出的「下流老人」,帶領大家一同探討這項刻不容緩的議題。

下流老人主要用於形容高齡者的貧窮生活,以及潛藏在背後的問題,值得一提的是,書中提出的問題並不是只有貧窮的民眾會面臨到這樣的現象,一句「即使月薪5萬,我們仍將又老又窮又孤獨。」並非危言聳聽,下流老人們除了得面對收入低、存款不足等情況,加上生孩子的意願日漸低迷,在往後的社會,當生活發生困難或需要幫助時,沒有家人陪伴將成為很普遍的情況。

▲圖/攝影者mrhayata, flickr CC License

下流老人的現象不僅發生在社會的小角落,而是全國上下的冰山一角,壯年時拼命工作,期望自己老了以後有個幸福的老年生活,但隨著少子化近年來的崛起,養育小孩被逐漸被視為「投資報酬率很低」的事情,導致選擇不生小孩的民眾越來越多,和小孩、孫兒們一起生活的選項,也似乎漸漸被「孤獨的老年生活取代」。

藤田孝典指出,日本有約6百至7百萬名的下流老人,若情況遲遲未解,現在的中產階級就有可能面臨「老後崩壞」,且更重要的是,下流老人影響的層面並非只有老年人,「每一個國民都是,你、我都無一倖免。」

▲圖/翻攝自SILVER'N GRACE臉書

像是電影《嬤煩家族2》以老人視角作為焦點,導演山田洋次透過喜劇的方式,點出孤獨死、下流老人等日本現況;近年來,時常可以看到老年人孤獨地死在家中,身邊沒有家人陪伴等新聞報導,日本一間專門提供清理遺體以及遺物整理潔淨服務的公司,一名處理過上百個案件的資深清屍員,甚至將自己看到的案例現場做成「微縮模型」,讓外界一窺孤獨死的真實情況,模型還曾在2017年的日本殯儀業展覽中展出。

▲圖/翻攝自推特

此外,根據《日本經濟新聞》報導,位於日本四國高知縣的大川村,由於人口大幅下降,加上村民大多為65歲以上的高齡人口,在少子化及高齡化雙重衝擊下,大川村於2017年5月廢除了村委會,未來恐怕還得面對「滅村」危機。

少子化和下流老人兩者間環環相扣,並非單靠高齡者政策就可以解決,因應的辦法除了書中提出的關鍵翻轉貧困處境及建立社會網絡外,「阻止少子化的原動力」勢必也相當重要,藤田孝典在書中提出法國政府的少子化對策,包括低租金住宅支援,或是房租補助制度等,期望能藉此提升民眾生小孩的動機,不過,再將視野拉回日本,政府似乎沒有推出類似的有效對策,藤田在書中感慨「如果置之不理,很有可能親子兩代一起崩垮。」最後,將視角從日本拉回台灣,和日本社會程度高度相似的台灣,同樣的狀況在不久的將來,也極有可能發生,甚至更加嚴重,如何避免「悲慘老年」的來臨,對你我來說,絕對是不容忽視的!

★★★少子化專題》http://act.setn.com/childrenless/

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