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PetTalk/熟齡狗主人應該要知道的老化疾病

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圖、文/PetTalk:說寵物

狗狗一歲相當於人類的七歲,而狗狗小時候活蹦亂跳的模樣,可能在我們邁入人生下一個階段的同時,變成一隻窩在角落需要人照顧的老寶貝。
PetTalk團隊這次整理出熟齡狗狗在器官老化後容易出現的幾項疾病,培養正確的照護知識,是每一位毛爸媽的責任喔!

●老年時的頭號殺手──腫瘤

是的,你沒看錯,不只人類會得癌症,狗狗在老年時也容易好發腫瘤。正如我們所知,腫瘤分良性與惡性,如果沒有結紮的話,母狗發生惡性乳腺腫瘤的機率是50%。除了乳腺腫瘤(Mammary gland tumor)外,次要常見的還有肥大細胞瘤(Mast cell tumor)淋巴瘤(Lymphoma)黑色素瘤(Melanoma)

這些腫瘤各有其麻煩的地方,例如:黑色素瘤成長速度異常地快,且好發在口腔及眼部,很快就會影響患者的生活品質;而淋巴瘤、肥大細胞瘤因為是免疫相關細胞的異常增生,需要投予類固醇來控制疾病,這也讓患者容易出現吃多、喝多、尿多的情形,且在抑制免疫系統的情況下,生病狗狗的感染風險也大幅上升。

值得注意的是,不少品種狗狗的罹癌風險都相當高,如熱情親人的黃金獵犬、和藹威武的伯恩山犬都是高危險群,爸媽應該要隨時注意毛孩身上是否出現未曾有的腫塊,隨時去追蹤檢查喔!

●眼前霧茫茫一片──白內障

對於許多小型犬如馬爾濟斯、吉娃娃、西施犬來說,白內障是頗常見的眼科疾病之一,不過熟齡犬有個老化症狀稱為「水晶體核硬化」,與白內障看起來卻十分相似—都是眼睛中央變得灰白;但實際上卻大不相同。白內障是水晶體的蛋白質變性變為濁白,使光線無法正常折射,動物的視力便越來越弱;核硬化則是纖維老化,逐步往中心堆積,但這過程並不會影響到狗狗視力

不過,到底是患上白內障或硬核化只有獸醫師能檢測出來,切勿將白內障放置太久沒有處理,可能會發生水晶體溶解性葡萄膜炎(lens-induced uveitis):這是因為放太久不管,變性蛋白質會從過成熟的白內障中漏出來,引起眼內發炎。所以如果觀察到狗狗眼睛出現異常,提早檢查、提早處理是絕對不會錯的!

●眼睛凸出來了──青光眼

青光眼的成因是眼房水(aqueous humour)無法順利從眼內排出,過度累積導致眼壓上升,甚至到後期讓眼睛脹大凸出來的病症,而異常上升的眼壓也連帶影響到視力

不過除了先天的原發性青光眼外,上面提到的過成熟白內障引起的水晶體溶解性葡萄膜炎也可能造成青光眼,因為在發炎時,眼房水的排出系統被破壞了,導致液體在眼中越積越多。

※補充說明:眼房水(aqueous humour)是充滿在眼球前房與後房,夾在角膜與晶狀體之間的透明液體,其成分與血漿類似,但其中抗壞血酸、丙酮酸、乳酸等濃度更高,而蛋白、糖及一些代謝廢物等濃度更低。

眼房水向眼內一些無血管組織提供營養,如晶狀體及角膜,其生成與排出的動態平衡是維持眼壓的重要方式,大部分治療青光眼的藥物就是透過控制眼房水的生成或排出來降低眼壓。(以上資料來源自維基百科)

★本文經「PetTalk 說寵物」愛寵團隊專業獸醫師認證授權提供
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