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蘊藏人類終極夢想! 「燈塔水母」能返老還童

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國際中心/綜合報導

「長生不老」是全球歷史上許多君王和獨裁者的終極夢想,科學家也持續探索長生不老的可能性。人類從天上找到地下、由科學談到玄學來尋覓不朽之道的同時,長生不老的秘密卻可能一直在海裡「漂著」。

▲燈塔水母可以「愈活愈年輕」。(圖/翻攝自Youtube-V101 science頻道)

燈塔水母(Turritopsis dohrnii)又被稱為永生水母,被認為可以「返老還童」,理由是牠一生中要經歷「水螅型」和「水母型」兩種型態,水螅型是其幼年型態,水母型是其成熟形態。牠在性成熟後可以重新回到水螅型形態,然後繼續成長,展開另一次的生命歷程。燈塔水母可以無限重複此一過程,從理論上實現永生。聽起來就像武俠小說中的「天山童姥」。

燈塔水母一公分的小小身形藏著人類亟欲探求的終極祕密,牠為何能返老還童?很可惜,關鍵機制至今仍是個謎團。其實不止燈塔水母,波狀感棒水母(Laodicea undulata)和海月水母(Aurelia aurita)也出現過逆生長的案例。研究燈塔水母的日本學者久保田信説:「或許還有比燈塔水母更能實現『逆生長』的水母。」日本科學家長谷川嘉則在2016年發表的研究結果指出,燈塔水母的基因約有4分之1屬於未知基因。長谷川進一步表示:「可能存在著隱藏『逆生長秘密』的獨特基因!」

▲燈塔水母身上,可能藏有「逆生長」的秘密基因。(圖/翻攝自Youtube-V101 science頻道)

儘管科學家目前看不到水母的永生與人類生命間有任何的聯繫,但這並不代表將來不會產生任何形式的基因剪接。未來的科技很難預測,也許幾百年後只要運用一點水母基因,就能扭轉自然定律,人人成為「天山童姥」,人生隨時可以選擇重來。

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