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宇宙最強動物「水熊蟲」! 高溫、真空都殺不死

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生活中心/綜合報導

我們會用「打不死的蟑螂」來形容一個人生命頑強,但跟「水熊蟲」比起來,蟑螂可能還看不到牠們的車尾燈!水熊蟲也是第一種人類已知可以在真空的太空中生存的動物。

▲水熊蟲大多體長不超過1公釐,體型雖小卻生命力強韌。(圖/翻攝自Youtube-Animalogic頻道)

水熊蟲(water bear)的學名為「緩步動物」(Tardigrade),大多體長不超過1公釐,最小的品種初生時只有50微米,最大的品種則有1.4公釐。水熊蟲在顯微鏡下看起來像是一隻可愛的熊,牠們沒有眼睛,身上有四對爪,一對長在尾部,其餘均勻排列在身體兩側。牠們主要生活在淡水的沉渣、土壤、苔蘚植物,甚至我們的身體裡也可以發現牠們。從終年冰凍的喜馬拉雅山脈、陰冷高壓的深海或乾燥高溫的沙漠,都能發現牠們的身影。

水熊蟲在「隱生」(cryptobiosis,大幅降低身體的水份並停止新陳代謝,待環境好轉,身體又可復甦)的情況下,可以在高溫(151°C)、接近絕對零度(-273.15°C)、高輻射、真空或高壓的環境下生存數分鐘至數日。

▲水熊蟲能在高溫(151°C)或接近絕對零度(-273.15°C)下的極端環境存活。(圖/翻攝自wikipedia

日本專家把32年前從南極帶回來的水熊蟲解凍,沒想到牠們居然復活了,還可以繁衍後代;2007年科學家在一項太空實驗中證實,水熊蟲暴露在宇宙真空長達10天後,仍然沒有掛掉。除了不怕極度低溫或真空環境,水熊蟲也不畏高溫和輻射,在在證明了水熊蟲可能是地表生命力最強韌的生物,宛如「金剛不壞體」。

▼(影片來自YouTube-Animalogic頻道,若遭移除請見諒)

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