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地球生態救星? 「蠟蟲」連塑膠都吃下肚!

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國際中心/綜合報導

人類大量使用塑膠製品嚴重汙染生態,尤其是廣泛被用來製造塑膠袋的聚乙烯(PE),更是難以分解,已經有不少塑膠被掩埋地下等待分解,可能需要上百年甚至更長的時間才能完成。不過科學家其實早就發現,有一種蟲能夠吃塑膠!

▲「蠟蟲」不止吃塑膠,還能分解聚乙烯塑膠袋的化學成分。(圖/翻攝自Youtube-Newsy頻道)

根據《當代生物學》(Current Biology)的一篇研究,西班牙科學家早就瞥見解決塑膠垃圾危機的曙光。該研究的主角是常被養來當作魚餌的蠟蛾幼蟲「蠟蟲」。研究員把數百條這種黃色小蟲放在聚乙烯塑膠袋上,40 分鐘之後,袋子竟開始出現破洞;12個小時後,蟲蟲吃掉約92毫克的塑膠,遠比真菌和細菌的分解速度還快!團隊再透過後續測試,證實蠟蟲真的會吃掉塑膠,並分解塑膠的化學成分。

▲想靠「蠟蟲」來解決塑膠垃圾危機,是天馬行空的想法。(圖/Keyun Biocontrol)

蠟蟲吃塑膠的能力,與牠的棲息地和飲食習慣有關,因為蠟蛾在蜂群中成長,靠吃蜂蠟維生,科學家指出,吃蜂蠟的消化過程,就和分解聚乙烯很像。蠟蟲的唾液腺存在一種可以破壞塑膠化學鍵的酶,使牠們得以食用蜂蠟和塑膠。但問題是,蠟蛾獨鍾蜂蠟,對蜜蜂的生存和繁衍其實具有威脅性。一旦養殖失控,蠟蟲可能會造成另一場環境浩劫。此外,一隻蠟蟲每天僅能吃掉約2毫克的塑膠,要消耗完地球上的塑膠垃圾,所需要的蠟蟲數量可能非常驚人,因此蠟蟲縱使身懷吃塑膠的必殺技,卻還是被市場當作寵物飼料來販賣,可以說是世上最「懷才不遇」的動物。

▲「蠟蟲」再能吃塑膠,也解決不了人類因濫用塑膠導致的全球生態危機。(組合圖/Pixabay)

儘管蟲蟲大軍能夠很快地嗑掉塑膠袋,科學家認為,牠們亦可能在進食的同時又把微量塑料釋放到空氣中,回到食物鏈,對人體健康和生態環境帶來危害。美國密西根州立大學研究員塞爾克(Susan Selke)指出:「人類希望在展示生物分解的同時,又想從生物分解的系統中獲益,還有好長的一段路要走。」我們目前能做的就是減少塑膠袋等塑膠製品的用量,想看見一顆乾淨的地球,還有很多任務沒完成。

▼(影片來自YouTube-Newsy頻道,若遭移除請見諒)

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