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生人迴避!植物也愛吃肉? 這棵樹會「吃羊」

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國際中心/綜合報導

生物界有「食肉植物」專門誘捕昆蟲或小動物,並分泌消化液將其消化以補充自身養分,例如花市常見的豬籠草、捕蠅草。有些較大的品種甚至可捕食小型蛙類、蜥蜴和鳥。但據傳南美洲有種植物連羊都「吃」,您聽過嗎?

▲智利普亞菠蘿長滿尖刺,不能直接吞食動物,不過被誘捕的小動物最終只能餓死變成養分。(圖/Yastay)

「食羊樹」智利普亞菠蘿(Puya chilensis)原生於安第斯山脈,是一種多見於智利的植物,最大能夠長到超過3公尺,它不僅體積龐大,而且體表長滿尖刺。當地人相信這些尖刺能夠吸引哺乳類動物上門並困住牠們,等動物活活餓死並慢慢腐爛,就成為它的天然肥料。

智利普亞菠蘿在原生地幾乎年年開花,移植國外出現過15~20年才開一次花的現象。2013年6月,英國薩里花園中心的智利普亞菠蘿在種植15年之後首次開花,花束高達3公尺。工作人員對該植物施加液態肥料,並讓動物和參觀者跟它保持安全距離,並在網站上介紹,聲稱盛開中的它散發著「恐怖的氣息」。

▲智利普亞菠蘿在原生地幾乎年年開花,移植國外出現過15~20年才開一次花的現象。(圖/Mar del Sur)

據傳食羊樹表面的尖刺能困住綿羊等小動物,使其餓死、腐壞,然後成為自己的補品。人類擔心牲畜或幼童受害,一發現這種植物往往放火焚燒,導致其生存狀況受到威脅。此外,智利普亞菠蘿高度易燃,在自然乾旱的環境下容易引發火災。

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