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神秘獨角鯨的「敏感性牙齒」 價值一度是「黃金」的十倍!

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生活中心/綜合報導

圖片中「長相特別」的動物叫作獨角鯨,雄性會進化出一個特長的左犬齒,呈現螺旋狀,可刺穿上唇,長到2.7公尺,從頭部突出一支獨角獸般的長角。在中世紀,商人與煉金術士將獨角鯨視為神祕生物,其長牙被當作「獨角獸的角」來賣,價值不菲,據說一度被哄抬到黃金的十倍。

▲獨角鯨的「角」只是牠的長牙,和大象的長牙道理一樣。(圖/百度百科)

獨角鯨可能是世界上最神秘的動物之一,牠們只棲息在北極水域,游動速度極快、神出鬼沒。在中世紀,獨角鯨的長牙被當作獨角獸的角,遠銷歐洲和東亞。甚至有人相信,把牠們的角磨成粉可治療疾病。因此,獨角鯨牙在古時候奇貨可居,價格相當於黃金的十倍。因此獨角鯨的牙被當作珠寶一樣,變成各種「藝術品」。時至今日,人類對這個罕見物種仍然所知不多。

▼▲獨角鯨的長牙被當成藝術品販售。(圖/百度百科)

獨角鯨上顎長著兩顆牙齒,當雄鯨一歲時,左側的牙齒就會突出,變成長牙;據了解,雄鯨兩顆牙齒都突出、形成雙長牙的機率只有0.2%;只有少數雌鯨會長出「角」。研究人員直至2014年才發現,獨角鯨的長牙缺乏琺琅質保護,對於最小的刺激也很敏感。獨角鯨不像我們用眼睛來感知障礙物,而是根據聲波反射來感知四周狀況。科學家認為,獨角鯨的長牙可能是一種感覺器官,上面布滿密集的神經系統,可以蒐集水中重要訊息,探測溫度、壓力、運動和化學污染的程度。

▲獨角鯨的長牙可能是感覺器官。(圖/Dr. Kristin Laidre)

獨角鯨的長牙除了可能是「探測儀」,更是決定社會地位的武器。雄獨角鯨會以長牙相互較量,發出的聲音像兩根木棍互擊。較年長的雄鯨在激烈打鬥之後,身上經常傷痕累累。動物學家相信,打鬥是用來建立社會階級的支配權,並透過長牙比試的儀式來維持。最強壯的雄鯨,通常也是長牙最長、最粗者,與雌鯨交配的機率最高。

▲人類是獨角鯨的天敵之一。(圖/百度百科)

獨角鯨主要分布在大西洋和北冰洋海域,多數集中在加拿大北部和格陵蘭西部的水域。獨角鯨的天敵有虎鯨(殺人鯨)、海象、北極熊、鯊魚,不過最可怕的仍是人類。數世紀以來,愛斯基摩人捕獵獨角鯨獲取其寶貴的長牙和厚皮,他們的傳統美食之一就是獨角鯨皮,肉的部分則拿來餵狗,鯨脂可用於燃燒和照明。

▲智識未開的人類曾將獨角鯨視為獨角獸的化身。(圖/百度百科)

獨角鯨生活在北極冰冷海域,因為頭部前段螺旋狀的角而得名,過去被認為是傳說中的獨角獸化身。傳說畢竟是傳說,人類很晚才了解,獨角鯨的「角」並不是角,而是一顆外露的長牙。獨角鯨的「角」沒有神奇療效或魔力,但不可否認的是,牠們是世上最獨特而美麗的生物之一。(陳弋報導)

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