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動物界戲精!睫眉蟾蜍「撞臉」毒蛇還會「嘶嘶」 為的是…

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記者陳弋/綜合報導

自然界弱肉強食,如果是兇狠又帶毒,當然可以位列上層掠食者之林,但如果天生「手無寸鐵」,想生存就需要一點本事了!也有一些動物,有幸在演化過程中得到上帝的眷顧,像是非洲的睫眉蟾蜍,其背部斑紋神似劇毒的加彭噝蝰,加上牠仿聲、作態的技能,當起「戲精」模仿毒蛇,竟也能嚇跑掠食者。

▲您分得出哪一隻是蟾蜍,哪一隻是蛇嗎?(圖/翻攝自DailyMail

加彭噝蝰是一種毒性極強的蛇類,分布在非洲撒哈拉沙漠以南的熱帶雨林,牠是世界上毒性最強的蛇類之一,擁有世界上最長的毒牙,且它毒液的產量遠遠勝過其他蛇類。加彭噝蝰的體色以黑、褐色為主,眼肌底部有黑色圖案,擁有藝術品般的斑紋排列,也方便牠們躲藏在配合其身體顏色的落葉之間。和人類社會相仿,動物界的強者亦不乏其模仿者,在造物者巧手下出現了一種癩蝦蟆-睫眉蟾蜍-能夠巧妙模仿加彭噝蝰,嚇退天敵。

▲加彭噝蝰是一種毒蛇,毒液對於人類的致死量是60毫克,單次排毒量平均350毫克,如果被咬傷卻沒及時治療,就沒有存活的希望。(圖/翻攝自WIKIPEDIA)

根據《每日郵報》的報導,體型和一顆三層起司漢堡差不多的睫眉蟾蜍,有著得天獨厚的背部花紋,乍看之下還真像加彭噝蝰的頭部。動物學家也發現,除了「撞臉」毒蛇,睫眉蟾蜍更會模仿加彭噝蝰的進攻架式和嘶嘶聲,警告掠食動物,真是十足的戲精。

▲睫眉蟾蜍的背部像是披了片樹葉,能夠幫助牠們「隱身」。(圖/翻攝自WIKIPEDIA)

兩棲動物專家研究了這個蟾蜍物種超過十年,發現牠們展現出「貝氏擬態」,也就是一些無害的物種進化出類似另外一些有毒、有害物種的外表,以此來躲避天敵。比對一下睫眉蟾蜍的體型和皮膚紋路,與加彭噝蝰的頭部相似度極高,可以明顯觀察到是一種擬態。當低層次的掠食者遇上這類模仿精,往往會謹慎以對,趨吉避凶的天性讓牠們選擇迴避任何與較高層掠食者相似的事物,因為牠們深諳叢林法則:一旦被咬上一口非同小可。

當加彭噝蝰面臨威脅,牠們通常會傾斜頭部,發出又長又吵的警告聲,然後才會真正發動攻擊。剛果的爬蟲學家Chifundera Kusamba觀察到,睫眉蟾蜍的模仿天賦不僅在於外型,牠更能模仿毒蛇的嘶嘶聲,聽起來就像氣球慢慢洩氣的聲音。一百多年前,美國生物學家James Chapin早發現睫眉蟾蜍懂得弓起身體,讓自己看起來像一條作勢要攻擊的蛇。

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