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武漢肺炎病毒命名不提「中國」 背後可能原因曝光

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記者楊晴雯/台北報導

世界衛生組織命名傳染病大多以發生地命名居多,例如日本腦炎、中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS)等,不過武漢不明肺炎病毒卻「去中國化」,命名為2019-nCoV(2019新型冠狀病毒),對此,專家表示,世衛在多年前就有制定傳染病命名原則,病毒名稱盡量不以地名命名,以避免被命名的地區或國家被汙名化,也能降低民眾的誤解。

▲世界衛生組織(WHO)已將此次檢出的武漢肺炎病毒命名為2019-nCoV。(圖/記者楊晴雯攝)

世界衛生組織(WHO)已將此次檢出的武漢肺炎病毒命名為2019-nCoV。

傳染病命名大多與發生地有關。疾管署副署長羅一鈞表示,像是德國麻疹與日本腦炎,都是以最早發現的國家來命名;伊波拉病毒疫情首度發生在非洲剛果的伊波拉河流域,因此以該河流命名;萊姆病在美國的萊姆鎮(Old Lyme town)曾爆發流行而得名;中東呼吸症候群冠狀病毒感染症(MERS),病例集中在阿拉伯聯合大公國和沙烏地阿拉伯等中東地區。

有些則是以職業別命名,疾管署署長周志浩以退伍軍人症為例,此疾病是發生在美國召開的退伍軍人集會上,參加者在集會結束後就出現肺炎,後來發現是水源遭到汙染,此病因此以退伍軍人命名。

有的傳染病是用發現者的名字來命名,例如漢生病,此疾由格哈德·亨利克·阿瑪爾·漢生發現是因痲瘋桿菌所致;沙門氏菌是美國病理學家沙門最早發現的。

不過用發生地命名卻有些爭議產生,羅一鈞說,MERS當時用發生地「中東」命名時,就引起外界很多的質疑,因為MERS其實也有在韓國爆發,那是不是在名稱上也要再加上韓國?只要一旦流行起來,會有很多國家都要一個個被加進名字中?因此用地名來命名的法則是有漏洞存在的。

為此,世衛在2015年5月有制定新疾病命名原則,羅一鈞指出,近年來,世界上出現了幾種新的人類傳染病,例如被命名為豬流感、中東呼吸綜合症等之類的名稱,給某些行業或社區蒙上了污點,對經濟和社會造成了無意的負面影響;疾病名稱一旦給出,即使使用了不合適的名稱也很難在以後更改。因此,重要的是,無論誰先報告,都應為新發現的人類疾病分配適當的名稱。

羅一鈞提到,武漢不明肺炎病毒命名為2019-nCoV,這次沒有用武漢命名,是用2019命名,代表是在2019年發生的,可能會成為以後命名新型冠狀病毒的慣例,即不用地名、而是改用年份命名,來避免民眾誤認為這個地方會出現某個病毒。

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