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就醫太貴!武漢肺炎在美擴散 「無健保人口」如不定時炸彈

中央社
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(中央社華盛頓1日電)武漢肺炎逐漸在美國擴散,更出現死亡病例。如同許多美國人一樣,一名在酒吧工作的年輕人對新型冠狀病毒的威脅感到憂心,但更令她害怕的是,無力負擔的龐大醫療費用。

現年22歲、在華盛頓當酒保、沒有健康保險的威廉斯(Danjale Williams)說:「看醫師前,我絕對會遲疑,因為就醫費用太高昂。」美國約2750萬人沒有健保,占總人口約8.5%。

美國於2月底出現首起新型冠狀病毒疾病死亡病例。公共衛生專家示警,在全球富裕國家之中,美國幾項獨有的特徵將使其面對這波疫情時,處於脆弱的地位。

這些特徵包括了龐大且日漸增加、沒有醫療保險的人口,和約1100萬無合法身分證明文件不敢和政府單位打交道的移民,以及在生病時擔心丟掉飯碗而「硬撐」的工作文化。

加州大學河濱分校流行病學家布朗(Brandon Brown)表示,這些因素都可能使病毒持續傳播。

在美國通過俗稱「歐巴馬健保」(Obamacare)的平價醫療法後,沒有健康保險的美國民眾從2010年的4670萬人逐漸減少,但過去2年又開始上升。

▲美國有許多人並沒有健康保險。(圖/中央社)

美國雖擁有全球最好的醫院與醫護人員,但那些無法藉由雇主而獲得醫療保險,以及經濟狀況又沒惡劣到能享有國家保險的人,卻往往處於醫療體系之外。對沒有醫療保險的人來說,看一次醫師動輒花上數百美元的費用。

不過,美國法律也規定,不論是否有能力負擔醫療費用,有緊急醫療需求的人得以獲得醫療照顧。

29歲、住在明尼蘇達州的漢斯梅爾(Abigail Hansmeyer)與丈夫都沒有健保。她說,如果生病的話,可能會去掛急診。

然而,接受治療並不代表費用是免費的,沒有保險的患者日後可能面臨鉅額的醫療費用。因此漢斯梅爾說,他們需要非常謹慎考量所需的費用。

在武漢肺炎蔓延之際,美國疾病管制暨預防中心(CDC)建議民眾,如果出現輕微呼吸道症狀,應在家休養;若致電詢問後,醫療人員認為有必要,民眾再就醫。

但是,布朗指出,有很多人,由於他們的工作類型、職位等因素,沒辦法做到這點。

在全球先進國家中,美國是唯一沒有聯邦強制帶薪病假的國家。

對許多低薪勞工來說,請一天假就會造成沉重的經濟負擔。根據2019年針對2800名勞工所做的調查,57%有時會抱病上班,33%即便生病也一定會上班。

 

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