過去猜測全推翻!3500年前「小河公主」基因測序曝身分

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大陸中心/周羿彣報導

中國2004年在新疆塔里木發現了一具距今約3500年前的乾屍「小河公主」,小河墓地的發掘曾被評為「中國十大考古新發現」之一,然而小河公主到底是哪裡人卻一直是考古謎團。過去透過小河公主的外型特徵,判定她並非是亞洲人種,很有可能是來自西方的歐洲美女,但最新的考古基因研究結果卻完全推翻了過去的猜測。

距今約3500年前的乾屍小河公主」聞名全球。(圖/翻攝自澎湃新聞、新疆文物考古研究所)

根據《澎湃新聞》報導,瑞典考古學家貝格曼1934年在當地嚮導的引領下,在沙漠中苦苦尋覓了數十天,才找到了傳說中的有「一千口棺材」的墓地,也就是現在所稱的「小河墓地」,此處首次發掘出12座墓葬。在貝格曼離去後的60多年期間,小河墓地深藏在羅布泊荒漠一隅,再無後繼者能夠抵達。

直到2002年底,新疆文物考古研究所開始了小河墓地的調查工作,直至2005年3月共發掘167座墓葬,出土文物數以千計。小河墓葬不同於亞洲內陸任何其他類型的埋葬習俗,每個墓都有一個立木,墓葬是一個個牛皮包裹著的棺材,揭開牛皮後就是一塊塊的小蓋板,拿開小蓋板就看見裡面的屍體,其中有一座墓保存得非常好,墓主去世時還帶著微笑,這就是聞名全球的「小河公主」。

小河墓葬的每個墓旁邊都有一個立木。(圖/翻攝自澎湃新聞、新疆文物考古研究所)

「小河公主」的外貌在報告中被描述為卵圓型臉龐、披肩栗色長髮、小巧鼻樑、豐厚嘴唇。多年下來,這具女屍和小河墓地的一批重要文物在全球巡展,因其美麗容貌稱為「小河公主」,外表特徵也表明她並非是亞洲人種,更有可能是來自西方的歐洲美女。

墓葬是一個個牛皮包裹著的棺材,層層剝開就能看見屍體。(圖/翻攝自澎湃新聞、新疆文物考古研究所)

然而由中德美韓四國團隊在學術期刊《自然》所發表的最新研究卻推翻了過去的猜測,研究團隊分析了18具乾屍的基因組DNA,有13具來自新疆南部塔里木盆地小河文化,有5具來自新疆北部準噶爾盆地。

全基因組分析顯示,塔里木盆地發現的這些青銅時代乾屍屬於一支遺傳上獨立的「本地人群」,他們並不是外來者,而是曾經廣泛分佈的更新世群體的直系後代,這些群體在上個冰河世紀末期基本消失了。

這一群體被稱為「古代北歐亞混血人」(ANE),在當今人口的基因組中只存活了一小部分,也就是說這些包含小河公主在內的乾屍,其實是來自現今西伯利亞、阿富汗北部或中亞山區遷徙而來的人群後代。

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