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主動降薪還能奪冠?最會淘金的NBA十大海外球員(下)

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文/蔡宗殷/網路溫度計

還記得先前的馬刺老將吉諾比利才排第八?最會淘金的NBA十大海外球員(上),身價超越這五位球員的海外球員到底有哪些人呢?

5.Dikembe Mutombo (剛果)

來自剛果的Dikembe Mutombo,原本小時候的夢想是當個醫生,他最熱愛的運動則是足球,然而Mutombo卻因為高大的身材開始獲得青睞,7呎2吋的他很快的被介紹給海洋另一端的喬治城大學。於是一句英文也不會說的Mutombo就此踏上異國土地,開始了他的籃球旅途,這位非洲巨漢不但在在喬治城大學打出名堂,更佇立NBA 18個年頭,拿下四座年度最佳防守球員、入選六次年度防守球隊、入選八次明星賽,他的搖手指成為註明的象徵,之後也成為名人堂的一員。

Mutombo在1991年以首輪第四順位被丹佛金塊選中,簽下一張五年1375萬的大合同,又成就一個美國夢。Mutombo第一年就以16.6分、12.3籃板、3阻攻入選新秀第一隊,他在金塊的第三年起,締造三連霸阻攻王(4.1、3.9、4.5)的成績。1994年更協助金塊完成史上第一遭的老八傳奇,Mutombo五場送出31火鍋,第五戰客場勝利後抱著籃球躺在地上的興奮神情有好長一段時間一直成為電視轉播的精彩畫面。那支年輕的金塊先是扳倒63勝的超音速,第二輪又是與老練的爵士激戰七場才敗下陣來,讓人感受到金塊前景一片光明。無奈隔年金塊遇上傷病困擾,主將LaPhonso Ellis只打了六場比賽,加上易帥風波,Mutombo成了唯一82場全勤的主力中鋒,金塊戰績依舊老八,首輪就被橫掃出局;1995-96球季的金塊再度下滑到僅35勝,無緣季後賽。

▲Dikembe Mutombo(右)。(圖/美聯社/達志影像)

身處合約的最後一年,Mutombo在金塊卻並不開心,他認為新教練Bernie Bickers不在進攻端重用他,於是在1996年夏天成為自由球員的Mutombo也成為當年休賽季的大魚之一。

1996年的夏天是史上著名的瘋狂休賽季,這年有尼克灑下七年5600萬簽下活塞新興射手Allan Houston,還有湖人把先發中鋒Vlade Divac交易至黃蜂換回高中棄學生Kobe Bryant,而公牛以一年3040萬簽下Michael Jordan更是創下史上最高薪紀錄(隔年又被自己以3100萬續約價碼給刷新),接著熱火開出史上第一張億元合約給了Alonzo Mourning(七年1億500萬),以及紛紛擾擾多時最終子彈以七年1億500萬確定留下前鋒Juwon Howard,除此之外,該夏的動作還有尼克交易來明星大前鋒Larry Johnson,溜馬七年合計8000萬留下Anthony Davis與Dale Davis兩位禁區藍領苦工,接著火箭以五年6000萬續留非洲中鋒Hakeem Olajuwon,還有魔術五年5000萬留下Horace Grant、超音速以七年8500萬與陣中王牌後衛Gary Payton完成續約,還有最震撼市場的:湖人破天荒拿出七年1億2000萬挖角來東區首席中鋒Shaq O’Neal!

而東區的新興勢力老鷹,不但與陣中後衛Steve Smith完成五年5040萬的續約,也把目光鎖定在阻攻與籃板能力一流得的Mutombo身上,他們清出空間,最終以五年5000萬的大合約成功網羅Mutombo。

防守強悍Mutombo加入老鷹後的第一年就協助老鷹戰績增加10勝來到56勝,老鷹一躍為東區強權,而Mutombo也連兩年當選年度最佳防守球員,若非遇到全盛時期的公牛,當年的老鷹其實仍有機會更上層樓。

然而1999年的夏天,才剛交出東區第四名成績的老鷹卻拆掉了一雙主力後場,先是把Mookie Blaylock給交易掉,接著又把主力得分後衛Smith交易去拓荒者(換回Jim Jackson、Isaiah Rider),老鷹該季戰績瞬間慘摔至28勝54敗。隔年的老鷹依舊是戰績墊底徘徊,而此時東區龍頭七六人正追求戰力最大化,尤其是頭號假想敵湖人的超級中鋒O’Neal,七六人需要有人能夠與之抗衡,於是與邁入重建的老鷹一拍即合,在交易截止日前,老鷹把Mutombo交易到奪冠熱門七六人陣中,戰神Allen Iverson因此擁有了籃下的守護神為他防守禁區、替他爭搶籃板。這年Mutombo拿下生涯最後一座年度最佳防守球員,加上隊友Iverson奪得年度MVP,還有年度教練Larry Brown、第六人Aaron McKie,這幾乎是屬於七六人的一季。季後賽費城也一路挺進,Mutombo踏入生涯首次的總冠軍戰舞台,帶傷奮戰還交出16.8分、12.2籃板、2.2火鍋,但無奈最終還是倒在O’Neal與Bryant聯手的KO連線下。季外七六人與34歲的Mutombo完成四年6800萬的合約,但其實卻是風險極大,因為Mutombo的年齡很容易讓這張合約成為負擔,但七六人仍然渴望再次挑戰金盃。

沒料到,隔年的七六人卻好似油盡燈枯,威力不再,此時換成另一支新興的東區龍頭籃網看上了Mutombo,又依舊是覬覦Mutombo的身材與防守,可以協助對抗西區怪物O’Neal,於是2002年的夏天Mutombo就改披上籃網戰袍。然而過往生涯宛若鐵人的Mutombo卻在開季12月時摔斷手腕,最終整季只打了24場,加上教練Byron Scott傾向於打小球陣容,使得Mutombo生涯首次得分與籃板跌破雙位數。不過Mutombo最終依舊趕上季後賽,再度協助籃網重返總冠軍戰,但這次面對可與O’Neal並肩的超級長人Tim Duncan,籃網與Mutombo依舊無力回天。隨後籃網買斷了已經開始步入遲暮的非洲大山合約,然而在尼克打滾一年的Mutombo,卻在38歲時依舊於休士頓展開他的生涯第二春。

在火箭的五個球季,這位老將屢屢在姚明因傷缺陣時挺身而出,參與過22連勝、也曾以40高齡拉下22記籃板。他一直打到42歲才退休,球衣也被金塊與老鷹高掛退休,Mutombo生涯總計賺入1億4367萬,他對於故鄉非洲與剛果的回饋一直不遺餘力,前前後後更投入快兩千萬美元在剛果籌設醫療中心與醫院。

NBA淘金實力最堅強的海外球員前四強究竟是誰呢?

本文未完,精采全文詳見Nowitzki主動降薪還能拿下第一名?最會淘金的NBA十大海外球員(下)

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