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彩色巨大松鼠「體型如3歲小孩」 生物家驚:這是松鼠!?

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寵物中心/綜合報導

松鼠的品種千百種,但多數人對松鼠的印象仍停留在小巧可愛、迅速移動等特徵,就連專門研究松鼠的生物學家也不例外。不過現在印度東南部森林發現了一種巨無霸松鼠,其巨大無比的體型,連生物學家看了都感到無法置信「這是松鼠?」

▲巨大體型如3歲孩童。(圖/翻攝自nikhilwadagbalkarphotography IG)

北美松鼠專家John Koprowski 2006年造訪印度時,意外遇見馬拉巴巨松鼠(又稱為印度松鼠),這種松鼠巨無霸的體型,讓他當下忍不住驚呼:「這種松鼠應該要算是靈長類動物了吧!」。事實上,John Koprowski看見的馬拉巴巨松鼠,確實是松鼠科家族的一員沒錯!只不過牠們的體型是一般松鼠的2倍大,身長則能達到90公分左右,相當於一名3歲兒童的身高,顛覆了一般人對松鼠的認知,而高壯的體格讓牠們擁有強健二頭肌,能輕易的遊走於樹木間尋找食物,不用與地面的敵人接觸。

▲斑斕的毛色利於躲避天敵。(圖/翻攝自theknownindia IG)

除了高大的體型外,馬拉巴巨松鼠的毛皮也是一大特色。不同於一般松鼠的黑、棕等大地色系毛皮,馬拉巴巨松鼠的毛色不僅有橘色、紅褐色,甚至是極少出現在哺乳類動物身上的紫色與栗色,牠們也都有。如此斑斕的毛色,不單單只有美觀,更有利於牠們的生存,John Koprowski解釋「在森林的遮蔽下,毛皮上一塊塊的色彩,很容易被誤認為樹葉的陰影,能輕易的躲避天敵。」

▲強健二頭肌使其能遊走樹木間不落地。(圖/翻攝自srikanth.nuka IG)

馬拉巴巨松鼠生性害羞,加上善於隱藏自己,不常出現於地面上。有學者透露,如果想一睹牠們的風采,就必須深入印度東南部森林,安靜地隱藏自己,等待牠們出巢的時機,幸運的話或許能見上一面。(整理:實習編輯王世盈)

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