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AIT官員一句話 信義路三段一排全開「戶外用品店」

中央社
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行經信義路三段,戶外用品店的招牌一字排開,格外醒目。商家不約而同群聚在此,全因美國在台協會官員在審核美簽時,總會善意提醒民眾「美國很冷」,意外帶動羽絨衣、戶外用品店蓬勃發展。

▲AIT官員的一句話,意外讓信義路三段成為「戶外用品店」的群聚地。(圖/中央社)

1979年,美國在台協會(AIT)台北辦事處正式在台北市大安區信義路三段辦公,由於當時網際網路尚未盛行、資訊也不發達,AIT官員往往會善意提醒申辦美簽的民眾「美國很冷」,也因為這句話,讓民眾趕緊採買羽絨衣,戶外用品店就如雨後春筍般,一家一家地開。

在那個沒有網路購物的年代,民眾若要購買保暖衣物,除了百貨公司的專櫃外,種類、款式就屬信義路上的戶外用品店最為齊全,在群聚效益下,不只辦美簽、出國旅遊的民眾,有戶外用品需求的民眾也陸續慕名而來,全盛時期大約有12家。

在信義路深耕22年的戶外用品店的老闆娘接受中央社訪問時表示,AIT成立那一年,許多業者嗅到這波商機,一開始僅約3家戶外用品店,後來越來越多的業者加入,開始以AIT為中心,東至復興南路、西至建國南路間展店,甚至同一店家於短短幾年內,在同一地段開設3家分店,都是當年繁榮景象的見證。

她說,信義路「戶外用品一條街」的蓬勃發展時期約在2001年至2010年間,當時販售的主力商品為羽絨衣、刷毛衣等保暖用品,足以應付民眾前往日本、美國的冬季保暖需求。

然而,台灣於2012年加入美國免簽證計畫後,排隊申辦美國簽證的人潮景象已不復見,再加上國人休閒風氣的興起,信義路上的戶外用品店出現微妙的變化。

老闆娘說,信義路上的店家已從全盛時期的12家遞減至目前的8家左右,但她認為,真正影響比較大的是網路購物的興起,導致實體店面業績下滑,AIT即將搬遷的影響「其實很小」。

她回憶,2001年至2010年間,以戶外用品店的旺季「冬季」來說,平均一天營業額可高達新台幣30萬元;但現在一天營業額有5萬元「就該偷笑了」。

「多年來,從來都不是全靠AIT吃飯」,老闆娘樂觀認為,信義路上的戶外用品街或許會因為AIT搬遷而受影響,但不會因為AIT搬遷而沒落。大家想到戶外用品店,還是會聯想到「信義路三段」。

AIT台北辦事處的設立除了帶動「戶外用品一條街」外,當年應運而生的還有照相館的「快照」商機。

熟知台北照相館發展歷史、在內湖開設數十年的高昇相機修理公司老闆羅國標回憶,台灣民眾過去要去美國,都必須在AIT大排長龍申請簽證,但許多人不是「忘了帶證件照」,就是發現證件照「規格不符」,不少攝影師嗅到商機,在周邊開設快照相館,解決民眾的燃眉之急。

但2012年免簽後,AIT大排長龍的盛況不在,加上數位相機日趨普及,到傳統相館拍照的民眾已經大幅銳減,「信義路三段」從前相館林立的榮景不再,已成追憶。

一名在當地運動用品工作的資深員工說,附近相館在全盛時期超過5家,免簽後客源不再,現在僅剩下在師大附中旁的一家快照店,還有一個是靠近AIT、全家便利商店裡的「快照機」。

這些照相館、戶外用品店,因為AIT開啟了商機,近40年來AIT見證了附近商家的興起與衰落,雖然AIT舊館9月將走入歷史,但對於在信義路三段落地生根數十年的老店家而言,這些繁華永遠烙印在心中,更是許多台灣民眾共同的珍貴回憶。

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