女高中生短跑後腳踝痛翻 神經痛誤為扭傷

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記者楊晴雯/台北報導

一名16歲高中女生,在體育課測驗100公尺短跑後,感覺右腳踝疼痛,起初以為是腳踝扭傷,嘗試了中西醫治療及敷草藥等民俗療法,治療效果卻不盡理想,結果就醫進一步檢查後發現,病因不在腳踝,而是椎間盤突出引起的「神經根痛」。

▲醫師劉建廷(右)說,一般民眾腰酸背痛或腳痛時,可能自行買消炎藥服用,而忽略了椎間盤損傷的可能性。(圖非新聞當事人/台北慈濟醫院提供)

替該患者診治的台北慈濟醫院復健科主任劉建廷表示,進一步詢問病史,病人才想起這幾個月來右腳踝曾經痛了好幾次,替其進行身體檢查發現不只腳踝,患者從右膝、小腿到腳底都感到酸痛。經過直腿抬高測試、核磁共振造影檢查,確定病因不在腳踝,而是椎間盤突出引起的「神經根痛」,經過休息、腰部物理治療及核心肌群訓練後才逐漸痊癒。

劉建廷指出,疼痛可分為「傷害感受痛」與「神經病變痛」,傷害感受痛是指身體受傷或發炎,刺激「痛覺接受器」,再把訊號傳至腦中,大家熟悉的拉傷、扭傷、挫傷屬於這一類。而大家比較陌生的「神經病變痛」,是指周邊神經或中樞神經病變所引起的疼痛,其中最常見的是椎間盤突出造成的「神經根痛」。

這位患者經過核磁共振造影檢查發現輕微椎間盤突出,劉建廷推測患者先前已有神經根病變症狀,100公尺短跑衝刺時,除了下肢受力增加之外,背部也承受很大的壓力,可能導致椎間盤損傷及神經根痛加劇。

劉建廷說明,每條脊神經支配皮膚表面不同的感覺範圍,椎間盤突出壓迫到哪一條神經根,會讓症狀出現在對應的位置。例如第一薦神經根損傷,可能讓足底、足部外側及小腿後側出現酸、麻、痛、熱、脹等異常的感覺。另外,神經也掌管運動功能,因此有些患者會出現下肢無力的情形。

椎間盤突出的典型症狀是下背或臀部出現酸、麻、痛的感覺,由腰部延伸到大腿及小腿;然而,為數不少的病人,症狀表現並不典型,只有下肢出現局部疼痛,沒有明顯下背或臀部疼痛,容易誤以為是腳的問題,直到看遍大小醫院,嘗試各種治療之後,才查出是腰部神經根的問題。

劉建廷提到,臨床診斷時會請患者平臥做直腿抬高試驗,兩腳伸直分別舉高,如果疼痛的腳抬高未達到正常腳的高度即感覺緊繃或痛或麻,就要懷疑神經根痛的可能,可籍由核磁共振造影檢查或神經傳導和肌電圖檢查,進一步確診。值得一提的是,各種檢查有其限制,可能出現偽陽性或偽陰性,最後還是需要醫師根據所有證據做診斷。

目前針對椎間盤突出的治療已相當進步,大多數初期症狀的患者經過保守治療可以痊癒,包括足夠休息、藥物治療以及物理治療如熱療、牽引和電療,可以對神經根減壓並伸展緊繃肌肉和韌帶。少數患者劇烈疼痛無法緩解,或是保守治療三個月無效,可以考慮接受外科手術治療。平常則需矯正姿勢並加強核心肌群(即腹肌和背肌)肌力訓練,預防椎間盤受傷。

一般民眾腰酸背痛或腳痛時,可能自行買消炎藥服用,而忽略了椎間盤損傷的可能性。劉建廷主任提醒,平時應維持正確姿勢、避免搬重物不當施力等外力傷害,若是長期痠痛影響生活品質,或是背痛伴隨腳麻、腳痛,應立即就醫檢查,及早治療才能杜絕後患。

▲椎間盤突出壓迫腰薦神經根。(示意圖/台北慈濟醫院提供)

 

▲腰薦神經在皮膚表面支配的感覺範圍。(示意圖/台北慈濟醫院提供)

 

 

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