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牠們一次連續做14小時!雄性完事後全「精盡身亡」

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國際中心/綜合報導

動物交配是為了繁衍後代,不過就有專家研究指出,部分動物會採取「極端繁殖」的行為,意指年輕的雄性動物在繁殖期會為了增加成功機率瘋狂交配,只不過隨著繁殖期結束,雄性動物也跟著「精盡身亡」,澳洲特有種生物Kalutas就是一例。

▲雄性的Kalutas在繁殖期後會大量死亡。(圖/翻攝自 FAIXA PRETA ACOST YouTube)

根據《The New York Times》報導,有些雄性動物在繁殖期結束過後有大量死亡的現象,而西澳大學、昆士蘭大學的研究人員海耶斯博士(Genevieve Hayes)指出,以澳洲西北部才有的特有種「Kalutas」為例,在2013年至2014年間的觀察中發現,雄性的Kalutas在兩個季節內竟然「完全死亡」。

Kalutas是一種食肉性夜間有袋類動物,位處澳洲西北部乾旱地區,棕褐色的毛皮與體型與老鼠類似,因此也時常被誤認,因此真實學名也比較不為人所知。

海耶斯博士說,Kalutas會在10個月內達到性成熟,在每年9月初有個為期兩週的繁殖期,在這期間,雄性Kalutas會與幾個不同的雌性交配,一次最多14小時,直到牠們太累並死亡,這就是典型的「極端繁殖」行為。

▲「極端繁殖」策略對Kalutas的物種存續有正面效益。(圖/翻攝自 FAIXA PRETA ACOST YouTube)

雖然採取「極端繁殖」的作法似乎真的太極端,但雪梨大學教授迪克曼(Christopher Dickman)則認為,其實這才是正確的策略!因為研究發現,雌性Kalutas與多隻雄性Kalutas交配後會將精子儲存下來,甚至研究過程中就曾經發現,一窩新生幼獸可以找到3種不同父親的DNA,也就是如此「多產」才能與大量雄性死亡達成平衡。

海耶斯博士表示,這種小體型的動物壽命很難超過一年以上,所以如果在壽命結束前多交配,就能增加後代生存下來的機率,海耶斯博士也說,在這種情況下,「把雞蛋放在同一個籃子裡」似乎是明智的。(徐薰懋整理)

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