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「賞善罰惡」、「公正無私」 城隍爺竟是城牆與護城河?!

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節目中心/綜合報導

象徵「賞善罰惡」與「公正無私」的城隍爺,是陰間司法體系中的職司,祂的形象深深烙印在民間百姓的心中,也為社會帶來長久安定的力量。城隍,又稱城隍爺、城隍爺公或城隍老爺,「城」指的是城壁,「隍」則是指城下壕溝或護城河,古代城池具有抵擋外敵及保護人民的功用,因此將城與隍視為神來信仰。

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▲新竹城隍廟城隍爺(圖/寶島神很大)

直到明太祖為了要管理人民並增加城隍的神聖性而加封祂,甚至給祂階級並賦予地方官的色彩,以此達到鎮壓犯罪惡徒的效果,從此城隍便具有治安與安定社會的作用。關於城隍的具體身分,說法眾多,但普遍認為城隍指的並不是單一一個人,而是一個完整的神官職位系統。

民間流傳城隍爺是由對民眾有功勞的先人擔任的,大多都是公正無私的清官廉吏,也具任期制。可以說每個信徒認知的城隍爺就可能是不一樣的人,而且一個地區未必只有一個城隍爺,可能一個地方有三個城隍爺,或是三個地方奉祀一個城隍爺。

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▲新竹城隍廟外觀(圖/寶島神很大)

城隍爺也具有階級之分,與任職的地點息息相關。比如,駐帝都的城隍封為「福明靈王」,駐府的城隍封為「二品威靈公」,駐州的城隍封為「三品靈佑侯」,駐縣的城隍封為「四品顯佑伯」。顯示各級的城隍其身分與地位皆不相同,就連誕辰也會因為地區與廟宇而有差異。

傳說城隍與地方官是分屬陰陽兩界來處理事務的,過去,新上任的地方官皆必須在任職前先到城隍廟向城隍爺祭拜,上任日那天,更要在城隍爺面前完成祭禮才行。由此可見城隍爺的影響力。

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▲城隍爺地位與區域相關(圖/寶島神很大)

在台灣,流傳著一個水鬼變成城隍的傳說。故事是這樣的,在民間信仰中,人們認為枉死者必須抓人來當替身,也就是所謂的抓交替,才能順利轉世。但嘉義紅毛埤卻出現一個不願抓人當交替的水鬼,他因此而痛苦沉淪。當地的土地公出於對他的同情,而將此事上報,後來傳到玉帝那裡,玉帝勉勵其善心賜他城隍一職,助他脫離作為水鬼的苦難。(石如玉報導) 

我們的民俗文化有多元的一面,各地流傳的城隍傳說故事也都不盡相同,各位如果有聽到不一樣的內容及說法,也歡迎跟小編分享喔!

【寶島神很大】最貼近生活、關係你我的民俗文化節目,每週三22:30三立台灣台29頻道

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