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差點毀滅世界的猴子?台灣除夕由來的故事「燈猴」

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節目中心/綜合報導

在我們台灣過年有祭祖、吃團圓飯、發紅包、守歲、要說恭喜等習俗,而這些習俗的來源很多資料都會說是從中國流傳過來的,但你們知道台灣其實有這些習俗的本土由來嗎?就是「燈猴」的故事,這故事在現代已經被多數人遺忘,但小編認為才是台灣真正的過年習俗來源。

燈猴的故事背景是在以前台灣古早民間,那時候還沒有燈泡那麼便利的照明設備,所以多會點油燈來照明。

燈猴

▲油燈(圖/自煤油燈粉絲團)

以前的台灣人認為每種事物都有神明存在,油燈也不例外,因燈架外型像一隻猴子,故人們把掌管油燈的神明稱為「燈猴」。

到了冬至這天,除了祭祀祖先外,也會來進行「餉耗」犒賞家具神和門戶器材等神明。餉耗就是冬至這天吃湯圓時,人民會在各家具、器材黏上湯圓來犒賞各式家具、器材神明。

燈猴

▲餉耗(圖/寶島神很大)

但有一年冬至,台灣人民都忘記餉耗給「燈猴」,燈猴看到其他神明都有湯圓可以吃,便覺得明明祂幫人民帶來光明,讓他們能在晚上時也能進行活動,為什麼祂沒有謝禮呢?心理非常不平衡的燈猴並下定決心要回天庭,來報復台灣人民。

回到天庭後,燈猴向玉皇上帝奏報台灣人民「不知感恩」、「愛浪費」、「懶惰」等負面詞彙,玉皇上帝聽到後非常生氣,並決定在一年的最後一天用大洪水把台灣淹沒。

燈猴

▲玉皇上帝(圖/寶島神很大)

眾神明接到消息後,趕緊託夢給人民告訴他們這件事情,人民聽到後充滿絕望並放棄抵抗,畢竟玉皇上帝是眾神之主,是不允許反抗的,人們認為這些神明是無辜的,並在十二月二十四這天把神明送回天庭,讓祂們不要受到牽連,而就演變成現在的「送神日」。

在世界末日前一天,招回遠方親人,進行最後一次的祭祖、吃最後一頓飯,吃完飯後,大家怕家人明天過後在黃泉路會沒有錢使用,所以會將家中的金錢平分給家庭成員,這天晚上也不睡覺了,就這樣一起等待著明天末日的到來、享受最後一次的相聚時光。而這段傳說故事,也演變成現今台灣在除夕前會送神,除夕時會祭祖、吃團圓飯、發紅包、守歲的原由。

燈猴

▲團圓飯(圖/資料照)

眾神明看到台灣人民絕望的樣子而且又那麼善良的為祂們著想,所以便一同向玉皇上帝求情,最後玉皇上帝被這些神明打動後,決定不處罰台灣人民了,取消了大洪水。此時初一到來,人民看到什麼事情都沒發生,便欣喜若狂互道一聲「恭喜」來慶祝存活下來。

存活下來後,人民便開始到處走走,確認各地是否平安無事,「走春」這習俗就演化出來了。第二天帶著妻子回娘家看看娘家是否也平安,演變成現今的「初二回娘家」。持續三天後,人民確認大家都平安無事,便恢復正常生活,也在初四這天把除夕前送上天庭的神明給接下來凡間,繼續守護人間,也就是現在的「接神」。第五天後大家要回到崗位上「開工」上班拉。

雖然這故事非常精彩,但隨著電器用品越來越進步,油燈也隨之被棄用,所以「燈猴」這民間故事也慢慢遺失,造成現在台灣很多民眾都不知道台灣本土過年習俗的由來,所以藉著這篇報導,希望能讓這專屬於台灣的民間故事繼續延續下去。(黃唯碩報導)

我們的民俗文化有多元的一面,各地流傳的燈猴傳說也都不盡相同,如果有聽到不一樣的內容及說法,也歡迎跟小編分享!

【寶島神很大】最貼近生活、關係你我的民俗文化節目,每週三22:30三立台灣台29頻道

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