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從行腳傳教到實習 美國大學生因緣際會兩度來台滿載歸

中央社
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美國猶他州大學生霍克斯原本安排今年暑假到中國工讀,但計畫臨時被取消。他向駐舊金山辦事處求助,因緣際會下取得到台灣科技大學暑期實習機會,展開一趟豐收的台灣行程。

美國,霍克斯,傳教到實習,兩度來台,滿載歸(圖/霍克斯提供)中央社

▲霍克斯(左2)自高中開始學習中文,他認為要親臨中文環境,學習文化,才可能學好中文。(圖/中央社)

這並不是霍克斯(Jordan Hawkes)與台灣的第一次接觸,2015年到2017年期間,他以摩門教徒的身分到台灣傳教,在台北、竹北和花蓮行腳了兩年。自高中開始學中文的他,有個中文名字叫洪毅宇。

霍克斯在高中畢業後,選擇休兩年的空檔年(Gap years);而升大三之前的暑期實習目標,他又聚焦亞洲的機會。說巧不巧,這兩件事都與台灣有緣分。

美國社會鼓勵學生利用空檔年,增加生活經驗與成熟度,前美國總統歐巴馬的大女兒瑪麗亞.歐巴馬(Malia Obama)在赴哈佛大學就讀前,曾休了一年的空檔年;另外,美國學生在大學期間,利用暑假到企業實習的風氣很盛。

美國,霍克斯,傳教到實習,兩度來台,滿載歸(圖/霍克斯提供)中央社

▲身為摩門教徒,霍克斯高中畢業後,曾花了兩年時間,騎著腳踏車行走台灣傳教,之後才回到美國猶他州,進入楊百翰大學就讀。(圖/中央社)

霍克斯目前是楊百翰大學(Brigham Young University)電機系三年級學生。今年初,他透過與學校合作的第三方機構,申請到中國教英文的暑期工讀機會,沒想到臨行前3周,突然被通知計畫取消。

基於什麼理由對方交代不清楚,他告訴中央社記者,「一說可能是經費不足、另一說是受中美貿易之爭影響」。

當時他的機票已買妥,計畫從台灣轉機到中國,他與家人商量之後,決定跟駐舊金山台北經濟文化辦事處聯絡,在科技組組長葉至誠穿針引線之下,搭橋媒合霍克斯到台科大機械工程系的高速3D列印研究實驗室實習,他得以一圓海外實習夢。

主持實驗室的教授鄭正元接受中央社記者電話訪問表示,「國際學生來台,對台灣學生也是一種交流、難能可貴的學習資源」。

愛惜人才、業界經驗豐厚的鄭正元,致力於推動實驗室「學用無落差、產學合作」,對全世界任何有實力、有興趣的學子廣開大門。

台科大的3D實驗室早已是小型的國際學習社區,學年中有印度、巴基斯坦、法國與德國等地的交換學生,倒是第一次迎接短期實習的美國大學生。

美國,霍克斯,傳教到實習,兩度來台,滿載歸(圖/霍克斯提供)中央社

▲2019年夏天,就讀於楊百翰大學的美國大學生霍克斯(右)到台科大的高速3D列印研究實驗室實習,對友善、認真的台灣學生印象深刻。(圖/中央社)

依循原本就有的操作程序,校方安排霍克斯申請工讀期間的校舍,施予新生訓練的銜接教育,儘管有多年在美學中文的基礎,接受記者訪問時,霍克斯笑說,「以中文讀寫科學教材真難啊」。

「要學文化、才能學好中文」,這是霍克斯積極接觸中文環境的原因。語言是破冰的工具,他發現,「台灣的同學們很友善,但是不太敢說英文,等知道我會講一點中文時,大家才比較不害羞」。

因為宗教信仰之故,早婚的霍克斯來台期間帶著妻子同行,當他去實驗室實習時,初次訪台的妻子則在大街小巷走逛探索。他們最愛的台灣美食是芒果剉冰。

實習結束後,他到花蓮,幫先前結識的台灣朋友砌磚蓋房子,帶著滿滿的回憶返回美國。

美國,霍克斯,傳教到實習,兩度來台,滿載歸(圖/霍克斯提供)中央社

▲霍克斯(右2)第一次到台灣進行傳教之旅時,他的父親(右)與媽媽、妹妹特別來台灣旅行拜訪。(圖/中央社)

「換一個角度,用學術的方式再次認識與體驗台灣」,霍克斯非常感謝台科大給予的機會,以及台灣駐外單位的協助,「一開始遺憾暑假計畫生變,結果卻意外美好」。

 

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