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癌症頭號殺手擅長「捉迷藏」 腫瘤躲「5處」X光恐照不到

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記者陳弋/台北報導

衛生福利部今(16)日公布去年國人十大死因統計,惡性腫瘤(癌症)連續38年高居榜首,死亡人數超過5萬人,平均每天有138人死於癌症;癌症死亡時鐘快轉,每10分27秒就有1人癌逝。而高居十大癌症榜首的依舊是肺癌,肺癌之所以危險,其中一個原因是:面對早期肺癌,胸腔X光不是一個百分百的檢查工具,因為只能發現1、2公分以上的腫瘤。台北市立聯合醫院陽明院區胸腔內科主治醫師蘇一峰表示,遇過許多患者出現呼吸道症狀就醫檢查,已經是肺癌末期。

▲肺癌是「無聲殺手」,許多患者出現輕微症狀後就醫檢查,已是末期。(圖/資料照)

蘇一峰透露,多年的臨床經驗顯示,肺癌初期患者常常幾乎沒有明顯症狀,頂多出現輕微的咳嗽,造成肺癌早期診斷的困難。一般來說,肺癌病人等到有症狀前來求診時,約6、7成患者已是末期,無法開刀,只有3成患者有機會接受手術,拚一線生機。

過去檢查肺癌最常使用的方法不外乎胸部X光、痰液癌細胞檢查、肋膜積水細胞學檢查,以上途徑常能檢查出末期肺癌。但蘇一峰提醒國人,肺癌可能躲在X光檢查不到的死角,這是因為胸部X光只能發現大於1公分的肺癌,且胸部X光有許多死角無法看清楚,例如:心臟縱膈的前後、肺門大血管處、肺尖處、橫膈下方、骨頭交接處等等。痰液檢查也只能發現末期肺癌,因為當你的痰中已經出現癌細胞,代表癌細胞早就在你的氣管中到處轉移了;當肺癌病人出現肋膜積水時,代表癌細胞已蔓延到肺部以外的肋膜,此時已經無法開刀治癒。

蘇一峰分析,「低劑量肺部電腦斷層」可大大提高肺癌早期診斷的機會,突破過去X光只能看到1公分以上肺癌的限制以及X光死角的問題,不同醫院使用的電腦斷層雖有差異,但目前大部分的低劑量肺部電腦斷層已經可以看到0.3~0.5公分大小的肺癌,連生長在X光死角的肺癌也能看清楚。蘇一峰認為,通常此時的肺癌還是初期,只要開刀就能痊癒,過去他有不少的經驗,病患求診時雖然X光無異狀,在他建議之下接受低劑量肺部電腦斷層,結果發現早期肺腺癌,經開刀後痊癒。

▲低劑量肺部電腦斷層。(圖/新竹馬偕醫院提供)

新竹馬偕醫院胸腔內科主任徐偉樺醫師指出,肺癌致死率高,時常有病人等到身體明顯不適就醫檢查,多半被診斷為晚期肺癌,而且肺癌很容易轉移到其他器官,臨床上更有少數病患在罹癌初期「連咳嗽都沒有」。徐偉樺說,基因、環境、飲食等等都是促發肺癌的因子,「致癌的原因其實很難斷定」,但下面幾件看似簡單、實則困難的事情,一定要盡量實踐。

◆趕快戒菸:肺癌的致病因子尚未十分明確,不過目前醫界廣泛認定,「吸菸」和「空氣污染」是引發肺癌的重要因素。罹患肺癌的個案當中,有很高比例的患者是癮君子或曾經吸菸者。事實上,吸菸者不僅得到肺癌的機會比一般人高,罹患其他癌症的可能性也偏高。

◆生活規律:雖然我們不時聽到有人早睡早起、生活規律、不吃肉類、沒有抽菸或喝酒,竟然也得肺癌,顯見罹患肺癌的原因有大半是查不出來的,推斷可能與基因或是工作生活環境有關。無論如何,保持生活作息的規律和適度的睡眠,仍是預防所有癌症的關鍵。

◆多吃蔬果:世界衛生組織(WHO)建議,每人每日應攝取400~800公克的蔬果,不僅可預防癌症,同時能減少多種文明病的發生,包括:痛風、心血管疾病、動脈硬化、肥胖、關節炎、便秘以及衰老。天天攝取適量蔬果,並避免燒烤、加工食品,是現代人預防各種疾病最佳的飲食方式。

▲肺癌的致病因子尚未十分明確,不過醫界普遍認定,「吸菸」是引發肺癌的重要因素之一。(圖/Pixabay)

徐偉樺強調:「癌症不會是1、2年之間造就的,可能是長達10、20年的綜合因子累積起來的結果。」後天的生活作息、飲食習慣、工作環境、空氣污染以及先天的基因都可能引發肺癌,因此想要遠離肺癌,除了注意上述3要項,家族中若有多人罹患肺癌(尤其是壯年之前即罹癌),定期的健康檢查一定不可少!最後,也要隨時注意空氣品質,必要時戴口罩出門,避開致病的二手菸和空污。

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