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行走的鑽石竟離奇死亡!350隻大象查無死因恐成保育災難

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生活中心/實習編輯錢亮妤報導

非洲南部的內陸國家波札納,被譽為大象天堂,當地大量數量占了全非洲的三分之一,也是世界上擁有最多大象的國家,最近當地傳出噩耗,有350多隻大象離奇死亡卻查無死因,大規模的死亡也讓當地的保育專家憂心會成為「保育災難」。

根據《衛報》報導,波札納北部歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta),佔地面積約15,000平方公里,當地5月初就傳出有一起大象群體死亡的事件,到五月底共有169隻大象死亡,到六月中,大象死亡數又多了一倍,當地的消息稱,有70%的大象都死在水坑周邊。英國的國家公園救援團體(National Park Rescue)主席麥可勘(Niall McCann)表示,「這是長時間以來未曾見過的大規模死亡,除了乾旱之外,我不知道有什麼死亡原因會如此嚴重」。

▲波札納北部歐卡萬哥三角洲發生350隻大象死亡的事件。(圖/翻攝自pexels)

波札納政府尚未檢測樣本,因此還沒有關於大象死亡原因或其是否對人體健康造成風險的資訊。其中兩個可能的主要死亡原因為中毒或是未知病原體,最可能造成死亡的炭疽桿菌(anthrax)已經被排除。

目前尚未有其他鄰國有大象死亡的消息傳出,歐卡萬哥三角洲目前約有15,000頭大象,佔該國總數的10%。當地生態旅遊佔波札納GDP的10%到12%,僅次於鑽石。 主席麥可勘就說「將大象視為該國的資產,它們是在歐卡萬哥三角洲行走的鑽石,這是一場保育災難,說明一個國家未能保護其最寶貴的資源」 

當地目擊民眾提到「看到一些大象繞著圈子走來走去,這表示他們的神經系統已經受損,如果看一下屍體,其中一些症狀已經在大象的臉上出現了,這表示它們很快死了,但有些大象的死亡速度較慢, 因此,很難說出這種毒素是什麼」,當地報告顯示,死亡的大象群中包含各年齡和性別。剩下幾隻還活著的大象看起來也相當虛弱和瘦弱,顯示未來幾周還有可能出現更多大象死亡。當地保育人士提到,因為屍體難以發現,所以大象實際死亡數量可能會更高。

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