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索馬利蘭盛產「上帝的眼淚」…現在竟然快流乾了

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國際中心/綜合報導

外交部長吳釗燮1日宣布,我國將與非洲國家索馬利蘭雙方互設辦事處、並互派代表。位在非洲東部的索馬里蘭是個新興國家且地理位置較特殊,對台灣民眾來說比較陌生,但其實索馬利蘭其實盛產中藥材「沒藥跟乳香」,當中乳香更被稱作上帝的眼淚、沙漠的珍珠,還是精油之王,不過乳香被過度開採,讓乳香木慘被過度採收,當地全世界最後一處野生原始的「乳香木」(frankincense)森林也瀕臨枯竭。

▲索馬利蘭盛產乳香。(圖/翻攝自pixabay)

位在東非的索馬利蘭,以人工採集乳香,這技藝千百年來一直在這裡世代傳承著。根據聖經《馬太福音》第二章第十一節也記載了耶穌誕生時,來自東方的三位賢者帶著除了黃金,就是乳香、沒藥伯利恆朝聖,歷史上乳香就被視為最接近上天的香氣,用來彰顯神聖不可侵犯的皇權,被王公貴族大量地使用於祭祀、保養、醫藥,甚至木乃伊的保存上。

乳香怎麼來呢?乳香是由五種左右的乳香屬(Boswellia)樹木所生產,這些樹木分布於北非與印度,但阿曼、葉門和西非也有。這種樹看來嶙峋多節,彷彿沙漠中的盆栽。為了採收乳香,採割者會在樹幹上劃出刀痕,刮下樹木分泌的汁液,這種汁液硬化之後就是乳香樹脂。

到了現代,許多宗教仍然會在祭典時使用乳香與沒藥,例如天主教的彌撒,可以見到焚燒著乳香沒藥、散發濃濃白煙與香氣的香爐,另外,乳香也被廣泛應用在香料、香水、保養品。

 ▲全世界最後一處野生原始的「乳香木」(frankincense)森林位在索馬利蘭。(圖/翻攝自百度百科)

不過因為索馬利蘭是世上最窮困的國家之一,終年酷熱、寸草不生,放眼所及只有遍地沙礫,乳香木就成了當地最大、也是唯一的收入來源,當地農民大肆濫採,導致當地馬多山的全球最後一處原始乳香木卻一度面臨滅絕。

因為乳香木一年只能在秋季採收一次,然後便要停採一年,讓樹木復元,至多只能在春季再多採一次。採收時只能割6至12刀,但入不敷出讓農民沒有選擇,一年到頭不停的採收,一棵樹甚至會被割到上百刀。當乳香木因過度採收無法出乳時,農民甚至會不顧其死活地直接對根部下手,更遑論讓它休養生息,於是一棵棵的乳香木在這種殺雞取卵的做法下相繼傷重枯竭,甚至死亡,「上帝的眼淚」幾將流盡。
 

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