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艾薩率團訪台 《金融日報》曝背後象徵:美對台的戰略轉移

中央社
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(中央社倫敦9日電)美國衛生部長艾薩(Alex Azar)率團抵台,「金融時報」報導,這象徵美國對台灣的「戰略轉移」,凸顯美台關係強化,但也為台灣帶來成為美中角力戰場的新風險。

▲艾薩部長(左一)搭乘美國軍機抵達臺灣。(圖/外交部提供)

艾薩是1979年台美斷交以來訪台層級最高、也是6年來首位訪台的美國內閣官員,此行將會見總統蔡英文,以及衛福部長陳時中等部會首長。

「金融時報」駐台記者席佳琳(Kathrin Hille)撰文表示,美國衛生部長率團造訪一個在2019冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情中成功防疫的國家,通常不會有什麼爭議,除非這個國家是中國宣稱擁有主權的台灣。

報導指出,艾薩此行凸顯台灣與美國的關係強化,但同時也替台灣創造新風險,成為美中這兩個世界最大經濟體角力越來越升溫的關鍵戰場。

文中指出,美國自41年前把建交對象從台灣轉換成中華人民共和國以來,一直避免和台灣產生官方連結,不成文的規定是雙方交流一定要透過美國在台協會,台灣政府只能被稱為「當局」,雙方官員也不能在美國官署會面。

前美國在台協會台北辦事處長司徒文(William Stanton)表示:「我們應當打破限制,這個限制是我們自己設定的,以前也曾打破。然而這當中有一點美台雙方都必須擔心,就是中國威脅一直都在。」

隨著美國政壇和輿論開始傾向反中,要求美國政府善待民主台灣的壓力逐漸升高。川普政府從各方面強化與台灣來往,從網路安全到性別議題,同時有更多實質軍事以及政府高層級交流。

自2017年底以來,川普已簽署6項挺台法案,包括售台先進武器、鼓勵高層級官方訪問,以及協助台灣保住邦交國及擴大參與國際組織等。

在此同時,華府過去嚴守的內規也開始弱化。中國政府向來視此為高度敏感議題,痛恨華府可能承認台灣的任何跡象。美國主管亞太事務助理國務卿史達偉(David Stilwell)2週前在國務院會晤新任駐美代表蕭美琴,就是偏離內規的例證。

美國高層官員包括國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)、副國家安全顧問博明(Matthew Pottinger)也發表新論調,高調讚揚台灣,以「總統」稱呼台灣最高層級民選官員蔡英文,近期通過的挺台法案甚至稱台灣是「國家」。

然而,儘管台美都認為目前雙方關係為數十年來最強健,觀察家卻要發出警告。美國北卡羅來納州戴維森學院(Davidson College)東亞政治學教授任雪麗(Shelley Rigger)表示:「(川普)政府裡有人想與台灣改善關係,因為他們相信台灣是美國價值觀的強力擁護者,也是美國的好朋友。」

但她表示:「也有人想提升台美關係,純粹是為了擰北京一把,展現美國不怕挑戰北京的態度。」

分析師表示,美國雖然做出許多實質改變,但仍沒有考量台灣的經濟利益,像是美國並未認真考慮與台灣簽訂雙邊貿易協定,以幫助台灣化解因中國施壓而未能參與其他區域貿易協定的壓力。

最重要的是,分析師憂心曾把台灣比喻為「筆尖」一般微不足道的川普,可能會把台灣作為美國槓上中國的馬前卒。

 

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