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這個「曾與台灣建交7天」的國家 靠著賣護照大賺18億

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國際中心/許珮絨報導 【8/21發稿│8/22 更新】

武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)仍持續在全球延燒,多國經濟備受衝擊,不過位於西南太平洋上的島國萬那杜(Republic of Vanuatu)卻靠著販售公民身分賺進71億瓦圖(約新台幣18.3億元),挺過疫情和颱風帶來的財政危機。

▲萬那杜由82座島嶼組成,總面積約12萬189平方公里,人口約28萬。(圖/翻攝自Google Maps)

綜合外媒報導,萬那杜政府20日公布上半年度最新財政報告,指出與去年同期相比,與公民身分相關的收入增加了32%,截至今年6月止已進帳6千260萬美元(約新台幣18.3億元),佔年度收入近80%,而此需求仍在上升中。

據了解,萬那杜公民身分的價格為13萬美元(約新台幣383萬元),其中8萬元上繳給政府,其餘的則為仲介收益;政府規定,仲介機構只能由在萬那杜出生或已歸化萬那杜的公民開設,目前國內已有逾90家獲得營業許可。由於持有萬那杜護照可享100多國免簽待遇,包含歐盟、英國、俄羅斯等,加上無須在當地置產,使得其詢問度居高不下。

不過,澳洲國立大學太平洋事務研究員、前萬那杜外交官巴特利(James Batley)對此就提出警告,認為若不嚴加審查申請者的背景與資料,「現金換護照」的形式很可能會傷害國家聲譽,「這顯然已成為像萬那杜這類國家的重要收益來源,但我認為應考量政策背後的代價,而非僅著重在經濟利益」。另,澳洲洛伊國際政策研究所(Lowy Institute)太平洋群島計畫主任普萊可(Jonathan Pryke)也指出,申請者中有不少是被國際刑警組織發布通緝令的罪犯,「若這種情形愈多,護照的價值也會跟著打折」。

事實上,台灣與萬那杜曾在2004年建交,不過邦交關係僅維持7天,成為最短命的邦交國;目前雙方沒有互設具大使館性質的代表機構,對萬那杜的相關事務由駐斐濟台北商務辦事處兼轄。

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