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明代當官超低薪!不借高利貸活不下去!

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節目中心/綜合報導

「乞丐皇帝」明太祖朱元璋深知民間疾苦,他認為,朝廷官員為百姓服務是理所當然,為了避免重演元朝的腐敗,朱元璋制定了「薄俸制」。不過,明朝官員俸祿實在是太低了,連清初修《史記》的編纂者都忍不住幫哭哭:「自古百官俸祿之薄,未有如此者」,甚至有人說,低薪才是導致貪污的理由。

▲朱元璋為了避免重演元朝的腐敗,制定了「薄俸制」,沒想到卻成了官員貪污的理由。(圖/翻攝自百度百科)

明朝的官俸制度規定,除了發放寶鈔、還有米跟實物,有吃有拿聽起來好像很不錯?大錯特錯!寶鈔是從朱元璋登基時開始發放的法定紙鈔,但因為沒有預備金,寶鈔從一開始就是處於貶值狀態。官員拿到少到不行的寶鈔,其實等於沒有!

按照規定,正一品官員每年給祿米1044石(約31,320公斤),依次遞減,到了官職最低的從九品官員是每年60石(約1,800公斤)。換句話說,要是官做的不夠高,一家大小就只能餓肚子了。除了少,有時還會打折,從洪武、永樂開始,有時候還把給官員的祿米折成寶鈔支付。

如果祿米不夠,甚至還會發放胡椒!一開始明朝的胡椒量不多,出去轉賣還能賣到好價錢,後來鄭和下西洋又帶了胡椒回來,香料也不稀奇了,官員們又是滿肚子的委屈。

有的官員因為太窮了,選擇借高利貸。明朝的高利貸很厲害,會專門打聽朝廷內部消息,一得知誰的手頭緊了,立刻登門放貸。甚至有官員被外派地方,高利貸還會追到天涯海角,完全躲不了。於是,明朝又陷入了官員必須貪污還債的惡性循環。

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