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62歲老蟒蛇突產7顆蛋!動物園傻眼:已15年沒碰公蛇…

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國際中心/許珮絨報導

美國密蘇里州聖路易斯動物園(Saint Louis Zoo)一條高齡至少62歲的球蟒日前產下7顆蛋,但飼養人員一看卻感到相當震驚,因為該蟒蛇已經有長達15年沒有接近公蛇,更別說有交配行為,於是決定將蛇蛋拿至實驗室進行基因檢測,希望能從中解謎。

▲高齡蟒蛇未與公蛇接觸卻產蛋。(圖/翻攝自推特/Saint Louis Zoo)

綜合外媒報導,動物園爬蟲類管理員馬克(Mark Wanner)表示,這條球蟒是在1961年被民眾捐贈至動物園,當時僅約3歲,曾分別在1990年和2009年產下數顆蛋;時隔多年,其在今年7月23日突然產下7顆蛋,「老實說我們很驚訝,因為沒有預料到牠會再下一窩蛋」。

馬克透露,牠不僅是蛇類最高齡的產婦,還是動物園紀錄中最老的蛇;園方表示,該蟒蛇沒有名字,動物園給予其編號「361003」,而園裡還有一條31歲的公蟒蛇,不過牠們並沒有住在一起。

園方指出,球蟒屬「兼性孤雌生殖」(facultative parthenogenesis)生物,又稱兼性無性生殖,可藉交配行有性生殖,亦可不經受精自行產卵,其甚至還能儲存精子、延遲受精;但諸多文獻顯示,最長的紀錄為交配後7年產下後代,而這條球蟒可能已經超過15至30年沒有與公蟒蛇接觸過了。

園方已將7顆蛋的其中2顆送驗,以確認究竟是無性生殖還是有性生殖,結果預計一個月後出爐;另外有2顆蛋已沒有生命跡象、3顆正在孵化中。

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