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感恩節前每天近百萬人搭機 美國難避疫情寒冬

中央社
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感恩節該冒險搭機返鄉與家人團聚,還是獨自待在家?這是疫情下美國人的兩難課題。從假期前每天搭機人潮近百萬來看,許多人顯然選前者,但短暫相聚的代價恐造成疫情寒冬。

▲北美感恩節前夕,鄰近美國華府的雷根國家機場出現不少返鄉旅客。為了抑制病毒傳播,機場要求進出民眾都須佩戴口罩。(圖/中央社)

每年11月的第4個週四是北美感恩節,今年落在11月26日。這個節日如同華人社會的農曆新年,在外地工作或求學的人皆會紛紛返鄉過節,與家人圍繞在餐桌前享用火雞饗宴。

正常情況下,返鄉過感恩節可說是連考慮都不用考慮。但2020年並非「正常年」,尤其是對身處2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)全球最大疫區長達8個月的美國人來說。

據統計,截至發稿為止,美國武漢肺炎確診超過1272萬例,約占全球總確診數1/5,死亡超過26萬人。在國內確診數每天持續以6位數成長情況下,美國疾病管制暨預防中心(CDC)上週呼籲民眾,感恩節假期期間避免外出旅行,以限制病毒的傳播。

美國權威傳染病專家佛奇(Anthony Fauci)22日接受美媒訪問時也示警,隨著冬季降臨,民眾在假期季節外出旅遊聚在機場,會讓美國深陷比現在更棘手的麻煩之中。

佛奇也懇求民眾捫心自問:「若我家中有年長者或是患有隱疾的家人,我真的想要把他們置於風險中,讓他們在不知情或不經意的情況下感染?」佛奇強調,即便是無症狀感染者也具有傳播病毒能力。

但專家的耳提面命,似乎也難動搖美國人返鄉過節的決心。美國汽車協會(AAA)預估,今年感恩節假期將有5000萬人旅遊返鄉,略低於去年的5500萬人。

美國運輸安全局(TSA)也統計顯示,自感恩節前最後一個週末以來,每天有超過90萬人通過機場安檢,其中22日突破100萬大關。相較去年同期,搭機人數雖銳減一半以上,但這仍是疫情爆發以來高點。外界不免擔心假期結束後,美國疫情是否又要再掀一波高峰。

既然民眾歸心似箭難擋,機場只能自己拿出應對措施。以鄰近美國華府的雷根國家機場(Reagan National Airport)為例,進入機場民眾規定要佩戴口罩,機場多處設置乾洗手機,機場人員也會時不時透過廣播提醒民眾勤洗手。

此外,有不少對疫情較有警覺的旅客佩戴兩層口罩,甚至有部分人士加上面罩,以降低自己搭機期間遭感染的風險。

▲感恩節前夕,在鄰近美國華府的雷根國家機場,不少旅客選擇口罩配面罩全副武裝防疫。(圖/中央社)

機場人員「俠客」(Shaquille)告訴中央社記者,他家人都住在當地,所以感恩節沒有所謂返鄉這件事。但他若是在外地工作,也會選擇搭機返鄉,因為他認為只要做好必要防護措施,其實不須擔心。

他指出,感恩節是美國重要團圓節日,加上過去幾個月大家因為防疫待在家,都悶壞了,所以不少人選擇返鄉與家人團聚,但人潮還是比去年減少許多。

至於這波返鄉過節潮,是否會讓美國再度深陷疫情危機以及究竟會陷多深,可能如同佛奇所說,要幾週之後才能見分曉。

看更多 武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情 最新報導: https://bit.ly/37gsay1

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