鯨魚祖先竟是「豬」!花5千萬年演化不再「吃素」了

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國際中心/綜合報導

目前地球上現存最大的動物為藍鯨,一頭成年藍鯨能長到約30隻成年非洲象體重,平均長度約25米,然而如今卻有科學家發現,鯨魚祖先竟是頭「豬」,原本擁有4隻腳,能夠行走在地面上,生活在河流附近,透過5000萬年演化成完全在水中生活的模樣。

▲美國東北俄亥俄州醫科大學教授找到鯨魚組先。(圖/翻攝自Pixabay)

根據《發現雜誌》(Discover Magazine)報導,所有鯨類動物的祖先都是名為「印原豬」(Indohyus)的小動物,牠們擁有四隻腳,能夠在沼澤中跋涉。

研究鯨魚進化多年的美國東北俄亥俄州醫科大學教授戴維森(Hans Thewissen)指出,科學家們很早就知道鯨魚曾經在陸地上生活,但仍是一個謎的哺乳動物,直到團隊在巴基斯坦發現4700萬前年的歷史化石,特徵為長著尾巴的矮胖動物,將缺失的環節拼湊了起來後,描述其為:「體型不過是一隻狐狸大小」。

▲學者指出,所有鯨類動物的祖先都是「印原豬」(Indohyus)。(圖/翻攝維基百科)

戴維森表示,研究發現約在5000萬年前,「印原豬」生活在當今印度和巴基斯坦地區,靠吃鮮花和素果維生,生活在河流附近,河川通常是用作逃生路線,用來躲避陸地上或空中的掠食者,另外從化石骨骼發現,密集的骨骼有住於在海底行走,牠們花了很長時間待在水中,構造類似河馬骨質,有助於在河中行走時減輕重量。

▲「印原豬」進化後代稱作「巴基鯨」。(圖 /翻攝維基百科)

戴維森指出,「印原豬」進化後代稱作「巴基鯨」(Pakicetus),開始出現更貼近水的生活方式,且放棄了「素食」基礎,漸漸長出尖銳的牙齒吃肉、鼻子開始拉長、四肢縮短,看上去有點像是細長身體的狼,「坐在水中等待著獵物,就像鱷魚一樣」。

距今4900萬至4200萬年間,牠們開始演化出不同構造,有些成為「雷明頓鯨」(remingtonocetids),開始能夠長距離游泳,而這些生物約在4200萬到3400萬年前滅絕,現代鯨類的祖先開始出現,身形類似於海獅,漸漸演化成鬚鯨和有齒鯨。

▲「雷明頓鯨」為鯨魚前身。(圖 /翻攝維基百科)

▲鯨魚演變史。(影片來自YouTube-Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa頻道,若遭移除請見諒)

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