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老照片故事/歷經日治、戰爭和火災 台灣最老書店舊貌曝

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記者張雅筑/台中報導

與中華民國歲數相同、堪稱台灣最老書店的台中「瑞成書局」,創辦人許克綏在1912年時於台中第一市場成立,僅12坪大的空間,他一邊販售種子一邊賣自己找來的漢文書,包括千字文、三字經等。但這間創立於日治時期的書局,一路走來不容易,除了歷經多次搬遷外,更曾發生大火,三層樓的店面、住家和倉庫全被燒得精光,當年接手經營的二代許鑽源說,真的是最苦的時候。但不論多苦,許家人都沒放棄書局的經營和回饋這社會,因此一代傳承一代,至今已有逾109年的歷史。

▼▲台中瑞成書局位在東區雙十路上,雖經過搬遷、整修,但它是台灣目前現存最老的書店。(圖/記者張雅筑攝)

台中「瑞成書局」第四代接班人、副總許永奕受訪時說,其實曾祖父當年創業並不是馬上開書局,而是在第一市場內擺攤開種子店,後來發現農作有大小月,種子生意也跟著受影響,因緣際會就自己找書兼賣,沒想到生意越做越大。1912年時,曾祖父許克綏開設了書局,並取名「瑞成」,5年後搬到綠川東街,租下了第一間店面,再過一年才正式設立招牌。

許永奕分享現址的一間講堂,裡頭貼滿書局的歷史經過,他表示,曾祖父許克綏當年賣的書籍有章回小說、歌仔冊、千字文等,都是漢文學書籍,可是那個年代其實正處於日治時期,政府也大力在推行皇民化政策,可是曾祖父仍堅持只賣宣揚漢學文化的書籍,沒選擇主流的日文書,「那時候其實也好幾次被日本警察關切、盯上,不過還好,就是文學書籍,也不是說和政治有關,然後因為不懂日文什麼的,就問個話,後來也沒繼續刁難。」這樣的堅持,許永奕坦言,其實曾祖父是不希望傳統漢學文化被中斷。

▼▲瑞成書局設立於1912年,創辦人為許克綏先生。(圖/瑞成書局副總許永奕授權提供)

不僅如此,後來遇上中日戰爭,書籍的貨源受到嚴重影響,在無法進貨的狀況下,許克綏索性自己成立出版社,開始自己編纂和翻印書籍,一樣都是以漢文學為主。這樣聽起來似乎一帆風順,但其實中間也經歷過些許波折,許永奕提供幾張老照片,他說,其實在1978年時,市場發生大火波及到書局,導致整間店包含住家全燒毀,「書最怕水和火,那個一燒就是不可收拾,全部都沒了,直接垮下來。」當時接手經營的二代,也就是許克綏四子許鑽源,他就曾說,那真的是他們最慘、最苦的時候,因為「屋漏偏逢連夜雨」,祝融之災發生沒多久後,他慘被倒會上千萬元,「感覺所有最糟的都遇上。」

▼▲瑞成書局曾在1978年時因市場電線走火遭波及,整間店、住家陷入火海燒得精光。(圖/瑞成書局副總許永奕授權提供)

即便如此,許家人沒有因此逃避或是把書局關掉,反而堅持靠自己的力量還清債務、重建書局。「瑞成書局」在許家人的堅持下,經營的有聲有色,於1993年搬遷到雙十路上並建立公司制度,更在兩三年前斥資上千萬重新裝潢轉型,傳承到第四代。

▼▲一間書局要走過逾百年的歲月,其實相當不容易,第四代接班人、副總許永奕說,除了是傳承還是一種社會責任。(圖/記者張雅筑攝)

談及「瑞成書局」的一切,許永奕說,其實他們不只賣書,自曾祖父創立至今,他們家族每個世代都會有一定的主軸、使命去做,不論是公益還是社會議題,包括環保、慈善活動等。現今電子書、網路書店崛起,許永奕坦言會有衝擊、影響,但他們的書局一直有個主軸,「宗教、五術、人文、心靈和保健」,想提供讀者的不單單是賣書,而是身心靈方面都獲得解答,因此書局在近幾年已轉型成複合式,有講師、專人提供課程和諮詢等,「而這也是網路書店做不到的,我們希望民眾踏進來,是可以獲得一個舒適、寧靜,然後找到自己問題的答案。」

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