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獨/台裔美國市議員遭歧視!大地主當丈夫面挑釁 他首公開

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記者張雅筑、影音剪輯江芳緣/台中報導

誰說只有「成功男人的背後都有一個偉大的女人」,在美國希爾斯堡前市長莊吳明芳(Marie Chuang)身上就可以看到,「成功女人的背後也有偉大的男人。」從台灣移民美國的莊明憲(Mike Chuang),太太是美國前市長、現任市議員,相當熱心社區發展和公共事務等,而Mike就當妻子的後盾、神隊友,給予她支持或是陪著她參與大小公益。不過美國對亞裔種族仍有歧視,Mike受訪時首度公開談及太太遭抹黑的事情,憤怒又心疼。

▼▲莊吳明芳(Marie Chuang)在2016年被推舉為美國「希爾斯堡市」市長,是這城市百年多來,第一位非白人且台裔的市長。(圖/Mike Chuang授權提供)

Mike返台參加白沙屯媽祖進香,並代表全家人探視、關心岳父母,這過程中抽空接受專訪,除了談及與媽祖婆的緣分、台美防疫、台灣國際情勢等,也分享妻子從政原因和美國當地的歧視狀況。上個月底,美國灣區聖馬刁縣的希爾斯堡市(Hillsborough)舉行團結集會,抗議和反對針對亞裔的種族歧視和仇恨行為,全市約逾1萬的市民,但Mike說,當天參加的人數滿可觀的,可見大家相當重視,而太太也喊話、呼籲,仇恨、歧視是不對的,「對任何種族都是,所以希望政府可以積極作為。」

從台灣移民美國要從政,可想而知相當不容易,Mike直言,確實會遇到一些比較辛苦的事情,不過不論是太太還是他,兩人都沒有舉白旗投降、放棄過,「居住這裡很久,和太太就覺得可以替這個城市做點事情,有這個能力那就去做這樣子。辛苦是一定會有的,畢竟世界上沒有那種簡單的事,有挑戰我們也很高興,就一起去解決。」本來Mike的太太Marie只是單純的因為孩子在學校做義工,久而久之後就當上家長會長,後來也開始積極擔任市府和居民的溝通橋樑。

熱心和能力被看見後,Marie就在2010年競選市議員,從政之路正式開啟,到了2016年順利被推舉為全美最富裕的城市之一「希爾斯堡市」的市長,成為這個城市百年多來,第一位非白人且台裔的市長。

▼▲即便已移民美國多年,但Mike夫妻、一家都相當關心、重視台灣的情勢、大小事。(圖/Mike Chuang授權提供)

提到太太,Mike滿是驕傲,但也有心疼。話鋒一轉,他告訴記者,有件事自己從未向他人提及過,包括妻子,那就是有次市議會在開會時,他坐在台下,隔壁一名當地大地主老婦人好奇問他,「為什麼你會來聽他們開會?」Mike沒多想,開心且自信地介紹,台上那位非白人的女議員就是自己的太太。沒想到對方竟用輕蔑的口吻說,「喔,就是她喔,我看她都在睡覺。」Mike激動地說,「我聽到真的很生氣,因為我很了解我太太,她做事是非常負責、盡力的,完全不會偷懶,而我們都坐在那,她根本沒有闔過眼,況且上面就幾名議員而已,大家都在討論,怎麼睡?」

▼▲Mike受訪時首度公開太太遭抹黑、歧視的事情,他氣憤表示,太太Marie做事總是衝第一的,積極又負責,認為不能因為她非白人就得遭忽視和歧視。(上圖/記者張雅筑攝;下圖/Mike Chuang授權提供)

Mike說,那名婦人說的話其實充滿挑釁和歧視,「因為妳明知道我是她的丈夫,然後還這樣說,我覺得她也可能暗指太太眼睛小。要不是我太太在上面,依照我的脾氣真的會當場反駁、理個公道,但我忍下來,忍到現在,也都沒有跟我太太說,因為我不想要她被歧視加重,但現在我說出來,第一次說出來,就是讓大家知道,這一步一步多麼不容易,有些人多麼不友善。」

即便歧視仍存在,言語上的羞辱多少會遇到,但Mike說,除了透過集會、活動讓大家正視問題外,心態上的調整也是必須的,「就儘量一笑置之,不然衝突會起不完。」Mike最後也補充,其實這個城市也帶給他們很多,整體來說是好的,但面對不好,就想辦法解決、改變,相信有朝一日會達到那個效果。其實Marie從政擔任市議員是沒有薪水的,Mike說,就是當義工、回饋社會,反正生活能過得去就好,所做的事情是對的、有意義且能幫助到人,他們覺得更重要。

▼▲Mike夫妻相當熱心公益,平時和疫情期間都會幫助弱勢、有需要的人。(圖/Mike Chuang授權提供)

▼▲Mike和Marie也把兩名兒子教育得很好,甚至不忘告訴他們台灣的一切。(圖/Mike Chuang授權提供)

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