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歷史上的今天/華盛頓郵報揭發水門事件 尼克森因而下台

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記者花芸曦/台北報導

歷史上的今天,華盛頓郵報揭露「水門事件」,其為1970年代發生在美國的一場政治醜聞。1972年民主黨全國委員會位於華盛頓特區的水門綜合大廈發現被人侵入,然而時任總統理察·尼克森及內閣試圖掩蓋事件真相。直至竊聽陰謀被發現,尼克森仍然阻撓國會調查,最終導致憲政危機。尼克森於1974年宣布辭去總統職務。

▲尼克森總統因水門案件下台。(圖/翻攝自維基百科)

事件開始於1972年6月17日凌晨,當時美國民主黨全國委員會所在地水門綜合大廈的保安人員因有住客失眠,經通報而發現異常,因為從地下車庫通往大廈的門鎖,兩次遭人以膠布貼住,因此報警。到場偵辦的兩名便衣特警意外抓獲5個潛入民主黨全國委員會總部安裝竊聽器和拍攝文件的嫌犯。之後,聯邦調查局找到了這夥人的活動資金,這些錢中有不少連號的百元大鈔。由此追查發現,其來源是尼克森的籌款組織,且為總統競選連任委員會的政治捐款和經費。

▲水門大廈為當時民主黨的總部。(圖/翻攝自維基百科)

1973年7月,案件的證據,包括前白宮幕僚在聯邦參議院水門委員會的證詞都開始指向白宮幕僚,懷疑有高層從中策劃。而受到調查的白宮幕僚為了脫身,主動揭發尼克森總統曾在整個白宮安裝由語音自動啟動的錄音系統,並錄下白宮中幾乎所有的談話,錄音檔中顯示尼克森在水門竊聽案發前後,都曾經明示或暗示應該掩蓋其上任後無論是由其本人還是下屬所有過的一些並不完全合法的行動。經過一系列的司法訴訟,聯邦最高法院作出判決,要求總統必須交出錄音帶,尼克森總統最終服從了最高法院的判決。

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