沒精子也能生?母鯊單身10年生寶寶 科學家驚:驗DNA

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國際中心/潘靚緯報導

義大利一座水族館,日前發現養在同個水族箱中的兩條母鯊魚,竟生出一隻「鯊魚寶寶」,消息傳出震驚科學界!由於水族箱內並沒有任何公鯊魚,兩隻母鯊也有超過10年未與公鯊魚接觸,懷疑鯊魚可以「無性生殖」,水族館日前已將鯊魚寶寶與母鯊魚的DNA送往實驗室化驗,兩者DNA序列吻合,這將會是鯊魚界此物種第一起「單性生殖」(又稱為孤雌生殖,Parthenogenesis)的案例。

▲義大利水族館發現,兩條母灰星鯊已10年未與公鯊魚接觸,竟「孕育」出一條鯊魚寶寶,讓科學家相當震驚。(圖/翻攝自維基百科)

根據每日郵報報導,義大利薩丁尼亞島的卡拉戈內水族館(Aquarium of Cala Gonone)的工作人員,日前在飼養兩條雌性灰星鯊(Mustelus mustelus)的水族箱裡,意外發現一條鯊魚寶寶,並將它命名為「伊斯佩拉(Ispera)」,令人驚訝的是,該水族箱已經有10年沒有任何雄性鯊魚居住,在不可能有交配行為的狀況下,「寶寶」是怎麼來的?

工作人員推測,母鯊魚可能是靠「單性生殖」產下寶寶,由母體特定細胞的遺傳物質,在沒有精子的狀況下,使卵子自行發育為胚胎,又稱為「孤雌生殖」,假使化驗結果顯示,鯊魚寶寶的DNA序列與其中一條母鯊相同,就可證實鯊魚能夠進行單性生殖,同時也是該品種鯊魚的首起案例。

▲兩條母灰星鯊竟生下寶寶,水族館工作人員推測可能是「單性生殖」,在不需受精的狀況下,卵子自行發育成胚胎。(圖/PIXABAY)

2017年也曾發生過類案似案例,一條被圈養的豹紋鯊(zebra shark)萊奧妮(Leonie),長達三年未與雄性鯊魚接觸,沒想到竟生下三條寶寶,但由於她曾有過生產經驗,研究員認定,她應該是延遲受精,也就是交配後,精子儲存在母鯊體內,沒有立刻讓卵子受精。

科學家表示,海洋中「孤雌生殖」的繁殖方式,以前曾在硬骨魚身上見過,但從未在鯊魚這種軟骨魚身上發現這種現象,如果鯊魚採用孤雌生殖的方式繁殖後代,將減少遺傳多樣性,恐怕將削弱族群數量。   

 

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