孤獨奪命!美醫學期刊恐怖曝光:少活5年

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記者鍾志鵬/台北報導

上年紀的人要注意了,董氏基金會接受「三立新聞網」訪問表示,《美國老年醫學會期刊》7月刊出的一份研究,「感到孤獨的年長者,平均壽命少 3~5 年!」。這份研究震撼網路,因為2019年起新冠疫情肆虐,到現在已造成超過 400 萬人死亡。但是2019這一年,也是 30 歲以上的人口達全球總人口數的一半,正式開啟高齡化世界指標。不讓「孤獨奪命」,已經成為健康的重要課題。

▲ 美醫學期刊恐怖研究:孤獨的人少活5年。(圖/翻攝自pixabay)

感到孤獨的年長者 平均壽命少 3~5

董氏基金會指出,2019 年起新冠疫情肆虐,至今已造成超過 400 萬人死亡。然而,該年也是 30 歲以上的人口達全球總人口數的一半,正式開啟高齡化世界指標,年長者在新冠肺炎的防疫規範下可能面臨更大的孤獨風險。

根據 2021 年 7 月發表於《美國老年醫學會期刊》的一項研究指出,與同齡的年長者相較,感到孤獨者的預期壽命較不認為自己孤獨者短。

這份研究由新加坡國立大學醫學院、日本大學科學家及其合作者進行,研究者以 3,449 名新加坡的60 歲以上長者為對象,分別於 2009、2011、2012、以及 2015 年透過:

1.自評健康狀態(SRH)。

2.日常生活能力(ADL)。

3.工具性日常生活活動能力量表(IADL)。

以瞭解參與者的健康狀態,並以多狀態生命表和微觀模擬法評估總預期和健康預期壽命。

▲ 美醫學期刊恐怖研究:孤獨的人少活5年。 (圖/翻攝自pixabay)

結果顯示,在 60、70 和 80 歲時…

1.有時 / 大部分時間「感到孤獨者」的總預期、健康預期和活躍預期壽命比較短。

2.和不感到孤獨者比較,「不健康 / 不活躍」預期壽命者,不良的自評健康狀態、日常生活與活動能力 (包括洗澡和穿衣、從床上或椅子上起身或坐下以及準備餐點等) 受限的比例更高。

3.進一步分析發現,認為自己有時/大部分時間「感到孤獨」的 60 歲老人,比起從不感到孤獨的同齡者平均少活 3~5 年。

4.在 70 和 80 歲的老人中,感到孤獨者比沒有感到孤獨者分別少了 3~4 年以及 2~3 年壽命。

▲  美醫學期刊恐怖研究:孤獨的人少活5年。(圖/翻攝自pixabay)

「孤獨」是個人內在的感受 沒有人陪不一定會感到孤獨

「台灣失智症協會」理事長賴德仁表示,「孤獨」是個人內在的感受,而不是由外界來定義,身邊沒有人陪伴不一定會感到孤獨,而當我們渴望與他人建立親密感或友誼,但實際與預期有落差,這時就可能產生孤獨感,而孤獨往往與身心症狀息息相關,

例如憂鬱、焦慮、物質濫用…等,因此面對孤獨的長輩,可先了解其感到孤獨的原因,像是生理疾病、憂鬱傾向、社會文化、經濟因素...等,找到原因才能對症下藥。

不讓自己孤獨的健康因子  建立社會支持網絡

建議邁入中年的民眾,從現在就建立自己的社會支持網絡,像是參與社區鄰里活動、志工服務...等,提早為老年生活做準備也有助於預防失智。他提醒,現今老老照顧,未與子女同住者越來越多,民眾除了利用共餐、日間照護…等相關資源,在面對感到孤獨的長者,照顧者更要先照顧好自己,可多善用長照、喘息服務,並建立適時紓壓的習慣。

▲  美醫學期刊恐怖研究:孤獨的人少活5年。(圖/翻攝自pixabay)

建議年長者透過三個方式「避免孤獨」

「董氏基金會心理衛生中心」主任葉雅馨說明,「獨自一人(獨處)、隔離(不得不)與感到孤獨(有時在人群中仍有這種感覺)」,這三種情況不同,孤獨會有寂寞、落寞、悲傷、淒涼…等負面的感受,不僅影響情緒也會影響行為,像是本來應該做的事情,因為孤獨讓原本從事的動力與動機消失,這是每個人都可能經歷的情況,要是經常或總是發生,就可能影響身心,影響壽命,建議年長者可透過三個方式來避免因孤獨影響身心健康:

1.「感覺有被關心」可能希望被拜訪或問候,但晚輩無法滿足期待,可試著理解期待落空的可能原因,體諒對方並知道自己是被關心的。

2.「主動營造喜歡的感覺」將期待化為行動,主動為親友、晚輩做一些利他的事情。

3.「計畫性的預防孤獨」安排每天(走走路、買買菜、聽音樂)、每週(和親友聚會/視訊、安排下午茶時間)、甚至每月(定期就醫回診、到景點逛逛、做些點心分送他人)要做的事情,每早醒來清楚知道自己要做什麼,有助於保有生活的熱忱與期待。

新冠肺炎期間,使年長者面臨更大的孤獨風險,建議親友可鼓勵長輩接觸 3C 產品,幫助他們設定電視節目、音樂頻道,教導如何透過手機、平板進行視訊,同時可和長輩約定視訊通話、拜訪的時間。

若是觀察到自己的家人或長輩有茶不思飯不想,已有憂鬱或失智症狀,雖然是老化的過程但也可能不只是老化,建議陪伴他們尋求專業幫助。

▲  美醫學期刊恐怖研究:孤獨的人少活5年。(圖/翻攝自pixabay)

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