紐約馬拉松疫情後回歸 首屆元老級跑者再披戰袍

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1970年9月13日,就在查登柏格即將升上高三(12年級)的前一天,他在美國紐約中央公園列隊參加第一屆紐約馬拉松賽事,當年有127名選手共襄盛舉,而他是順利完賽的55人之一。

▲2020年紐約馬拉松因為武漢肺炎疫情取消。(資料圖/美聯社/達志影像)

2021年11月7日,現年67歲的查登柏格(Larry Trachtenberg)將現身挑戰第50屆紐約馬拉松賽,這回有3萬3000名跑者將齊聚紐約史塔登島(Staten Island)的韋拉札諾海峽大橋(Verrazano-Narrows Bridge)。

查登柏格在位於俄勒岡州尤金(Eugene)的住家接受電話訪問時表示:「我不會在波士頓、倫敦或其他地方參加馬拉松賽,只會在紐約。」

才華橫溢的越野運動員查登柏格1970年在「紐約時報」看見關於紐約馬拉松賽的廣告。當時,他習慣為2英里(約3.22公里)的賽事進行訓練,而不是26.2英里(約42公里)的長跑,因此他想知道,自己能不間斷地跑這麼久嗎?能跑這麼久不喝水嗎?

查登柏格決定報名。他一直在尋覓新方法測試自己的耐力,且仍然保留著他在1969年贏得體能競賽的剪報。

在比賽前兩週,他搭乘地鐵前往布朗克斯(Bronx)範科特蘭公園(Van Cortlandt Park),預計參加半程馬拉松賽事。他說,這感覺還算容易。他認為他要做的,就是將距離增加一倍。到了比賽前一天,他決定離開跑道,然後跑了7.5英里穿越中央公園。

查登柏格談到51歲那年寫下在參賽前幾週狀況的筆記,說他覺得很搞笑。他當年所做的訓練,幾乎都是教練會告訴馬拉松選手在比賽前不要做的事情,「我根本不曉得呀!」

查登柏格後來以3小時22分4秒的成績獲得第32名,足以拿到一面獎牌,他在整場比賽中沒有停下來喝水。他說:「我記得最後有免費的蘇打水,想喝多少就喝多少。我記得我最後喝了6罐,那是我的報酬。」

10年後,他才意識到自己1970年參加紐約馬拉松賽是「非凡」的成就,因為別人為他的參賽經驗感到驚訝。他說:「我那時沒拍下任何照片,因為我不認為這會在50年後成為什麼大事。」

紐約馬拉松原本只是在中央公園的小型賽事,從1976年開始,路線拓展到整座城市的5個行政區,後來成了全球規模最大的馬拉松賽。在過去49屆比賽中,共有128萬3005名選手完賽,享受著數以百萬計觀眾和志工熱情歡呼。

不過,自1975年以來,查登柏格就沒有在中央公園跑過步,1978年起就沒參加過馬拉松賽。在疫情之後回歸的紐約馬拉松將迎來第50屆賽事,儘管已年近70,查登柏格仍不想錯過這場盛會。

紐約馬拉松賽總監梅特勒斯(Ted Metellus)說:「當大家想到一項持續長達半世紀的活動,那是累積50年的共同記憶。不僅是對跑者,對志工、社區和與會人士都別具意義。」

他說:「對於紐約馬拉松賽,每個人或多或少都有些故事。今年的賽事將像是全球最大的一場校友會。」

中央社

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