NASA地球防禦第一戰 目標改變小行星軌道24日發射

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記者林辰彥/綜合報導

《科學》雜誌報導,美國太空總署(NASA)將在24日以行星防禦為名義,發射一個探測器,這個探測器將於2022年年底衝向一塊相當大的太空岩石,希望能改變它的軌道。

這項「雙小行星重訂向測試(DART)」的天體目標對我們的星球沒有危險,但是這項任務可以評估讓潛在危險物體偏離地球的可行性。

▲NASA的雙小行星重訂向測試(DART)。(圖/翻攝自NASA官網)

這項耗資3.25億美元的任務,最早可能於11月24日由SpaceX獵鷹9號火箭從加州范登堡太空部隊基地發射。

天上的碎片不斷掉落地球的大氣層,其中絕大多數都很小,都會在大氣層燃燒殆盡,一小部分會掉到地面成為隕石。NASA已經對90%以上直徑1公里大小或者更大的潛在「殺手」做分類,並認為在未來幾個世紀內,它們都不會危及地球。

多年來,科學家提出多種應對致命小行星威脅的方法,包括雷射、利用太空艙的引力改變它的航向,或者在它附近引爆核彈。這次DART將嘗試最簡單的選擇之一,直接擊中它並改變它的航道。

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