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Omicron產生「不利」改變?林氏璧:病毒往輕症化走

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記者簡浩正/綜合報導

新變種病毒「Omicron」來勢洶洶,多國緊急宣布邊境管制,其中美國、英國、加拿大及新加坡都宣布自南非等6國旅客暫時不得入境。而前台大感染科醫師林氏璧(本名孔祥琪)則指出,「Omicron」在新冠的流行病學上產生了「不利」的改變,引發再次感染機率增高,但他認為這不見得是「不利的事情」,Omicron雖然較有傳染力,但確診後嚴重度若會變輕,反而證明病毒往輕症化的方向走

▲研究認為,「Omicron」在新冠的流行病學上產生了「不利」的改變。示意圖。(圖/翻攝自Pixabay)

非洲南部出現並快速傳播的B.1.1.529,昨晚已被正式命名為「Omicron」,該病毒不僅突變更多,甚至傳染力更勝Delta病毒。對此,指揮中心26日宣布,為因應新型變異株B.1.1.529於全球日益擴散且其傳播力強,為降低該病毒進入國內社區風險,自今(2021)年11月29日零時(航機抵臺時間)起,將南非、波札那、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼及辛巴威等6國列為「重點高風險國家」。

指揮中心發言人莊人祥今(27)日也說明,初步證據顯示,Omicron比其他變異株更容易出現「重複感染」特性,目前已在南非全省快速流行,而WHO與相關專家正在針對其傳染力進行研究;另外,WHO也提出增加對變異株的監測等4點建議,要求各國配合。

林氏璧上午指出,WHO開會決定將B.1.1.529界定為高關注變異株(Variants of Concern, VOC),命名為Omicron,不是「Nu」,是「Omicron」,直接跳了兩個字母。而這是第五株VOC,加入了Alpha、Beta、Gamma和Delta變異株的行列。初步證據顯示,和其他高關注變異株相比,「Omicron引發再次感染的機率增高了」,在南非幾乎全部省份都發現Omicron的增加。

林氏璧解釋,目前的PCR是可以檢測出這種變異株的,幾個實驗室反應主要會檢驗的三段基因中,其中的S基因會檢測不到Omicron(稱之為 S gene dropout或 S gene target failure),這可以在完整定序之前較快速的辨識出這大概是Omicron。以這種方式,發現Omicron案例增長速度極快,相比於其他病毒很可能有競爭優勢。

根據以上證據,已經符合了VOC其中一個定義:新冠的流行病學上產生了不利的改變(a detrimental change in COVID-19 epidemiology)。用詞是這樣用的,但林氏璧希望這個改變不一定是「不利」,也許雖然變得比較有傳染力,但疾病的嚴重度若是會變輕的話,反而是這個病毒往輕症化的方向走。

林氏璧說,WHO表示,可能需數週時間完成對Omicron研究,以查明在傳染、嚴重性,以及對疫苗、檢測和治療上是否帶來任何改變。

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