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美國批准5歲以下幼兒疫苗 專家曝將成疫情重要轉捩點

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文/草根

草根影響力新視野 喬依絲編譯

5歲以下幼兒疫苗終於在美國獲得批准,專家們認為這將會為疫情帶來重大的轉折,但不要指望Covid會在一夕間就消失得無影無蹤。加州大學歐文分校人口健康和疾病預防副教授Andrew Noymer表示,針對幼兒的新冠病毒疫苗絕對會為一些家庭帶出改變,但不幸的是,這不是終止疫情的最終解決之道。

但確實有個令人開心的好消息 : 5歲以下幼兒已有資格接種疫苗,即使幼兒們只佔人口的一小部分,還是能顯著提高對抗病毒的整體防護能力。然而,疫情最為嚴重的美國截至目前的疫苗接種率仍然非常低,再加上新變種的出現和持續的區域性Covid感染人數激增,使得專家們也很難確定大流行何時會逐漸淡化為地方性疾病。

疫苗接種率低仍然是目前的一個大問題。根據美國CDC的數據,美國目前約有三分之二的人已經接種了疫苗。但接種比例在年輕族群中明顯下降,例如,5至11歲符合條件的兒童中完全接種率不到30%,主要原因是多數父母擔心孩子接種新冠疫苗的安全性及身體反應。但伊利諾伊大學醫學院傳染病專家Jesica Herrick博士認為兒童不打疫苗的弊大於利 : 在去年12月omicron感染人數激增期間因Covid而住院的5至11歲兒童中,未接種疫苗者高達近90%。當美國政府核准5歲以下幼兒疫苗時,Herrick博士隨即立刻帶著她7個月大的兒子去接種。她說:「一般人不會像我們那樣接近各種數據和數字。我讓我的孩子在第一時間就接種疫苗,我認為大多數的醫生也都是如此。」

(圖/翻攝自草根)

▲(圖/翻攝自草根)

Herrick博士表示,其中一個問題在於美國多數人已感到Covid疲勞,許多人認為omicron及其子變體不會引起特別嚴重的疾病,尤其是在完全接種疫苗的人群中,這使得大眾面對病毒預防時不再保持嚴格謹慎的態度。對此,西雅圖華盛頓大學人口健康策略長Ali Mokdad明白表示沒辦法保證omicron 會是Covid的最後一個突變種; 只要病毒繼續以某種方式傳播,它就可能再次變異,而且無法預測未來變異體會造成的嚴重程度。

今年3月,美國醫生和公共衛生專家共同發表了一份重要報告,說明若是要達到所謂「新常態」,那麼Covid病毒的死亡率必須與流感大致相當,也就是平均每天死亡人數必須少於165人 (美國)。疫苗接種率必須越高越好才有可能達到這個目標,不論是哪一個年齡層。

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