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研究指出 疫情加劇幼兒及青少年肥胖率上升速度

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文/草根

草根影響力新視野 喬依絲編譯

7月 25日發表在《兒科》期刊上的一項新研究指出,兒童肥胖率正在上升,肥胖患病率從2011-12年的17.7%增加到2017-2020年的 21.5%。為了孩子的健康,父母們恐怕得致力改變家庭生活方式,特別是改變Covid-19疫情期間養成的一些壞習慣。

這項研究的對象為2至19歲美國幼兒至青少年,研究人員發現其中兩大年齡層族群的肥胖率顯著上升 : 2至5歲和12至19歲,但6至11歲沒有。雖然過去過去幾年已有許多父母意識到這個問題,政府與醫療保健倡導機構也促使校園推廣健康飲食及體育活動,但兒科醫生Amanda Stovall認為仍有許多因素 尤其是Covid-19大流行 都使得這些努力受到了負面的影響。

Stovall博士表示,疫情期間學校停課、體育活動活動取消以及玩樂時間減少,孩子和父母都變得不像過去那般活躍了。「這是可以理解的,大家都花了更多的時間待在家中。雖然即使只是在學校和商店周圍走動也可以提供健康的活動,但人們因為防疫而無法進行這些日常活動。」取而代之的是,Covid-19大流行期間人們花在3C的時間變多了,活動量更是因此而減少了許多。

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▲(圖/翻攝自草根影響力新視野)

這項研究若是按照種族和民族做分類比較,2011-12年與2017-2020年期間的肥胖率增加幅度甚至更加明顯 : 墨西哥裔美國人從21.8%增加至27%, 非西班牙裔黑人從19.5%增加至23.8%,非西班牙裔白人從15%至18.4%。Stovall醫生表示,黑人和拉丁裔兒童在疫情前本來就容易有肥胖現象,Covid-19大流行則是加劇了導致肥胖的系統性問題。因為在大流行期間,黑人勞工(尤其是女性)失業率較其他族群更高,或是所從事的工作大多無法在家遠距處理,因此無法就近監控孩子的遠距學習、體育活動或午餐選擇。經濟困難使得他們更難獲取營養食品,失去家庭成員的心理健康損失也可能影響孩子保持身體活動和吃健康食品的能力或願望。

儘管研究人員沒有特別分析低經濟地位或生活貧困兒童的肥胖率,但通常這個族群的孩童會受到不成比例的影響。Stovall博士說:「在低收入社區長大的孩子獲得新鮮食物的機會要少得多,這些街區通常被稱為食物沙漠。在這些街區比較有可能找到快餐店,而不是超市。」

降低孩童肥胖問題並非完全是父母的責任,這還需要地方和中央政府共同合作提供資金、立法和協助,多管齊下一同建造健康有活力的下一代。

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