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小食蟻獸脫逃在外專吃「這種白蟻」 興大學者驚呼「本能」

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記者陳弋/綜合報導

食蟻獸小紅。(圖/台北市立動物園提供)

▲食蟻獸小紅。(圖/台北市立動物園提供)

2年前台北市立動物園人工繁殖的小食蟻獸「小紅」逃脫,在野外存活3個月被尋獲。從沒在野外生活過的小紅平時吃飼料,究竟牠在野外會找什麼東西果腹?牠的原生地在南美洲,台灣的白蟻與螞蟻會是牠的菜?中興大學團隊事後分析小紅的排遺發現,即便小紅自幼在台灣接受豢養,當牠流落野外,仍有能力發現並捕食和其原生地白蟻親緣相近的象白蟻。

北市動物園小食蟻獸「小紅」一度逃脫,中興大學昆蟲系教授李後鋒的研究團隊對於小紅流浪時的覓食行為產生高度興趣,團隊在小紅被尋回的第一時間聯絡動物園,順利取得小紅被捕捉後的野外糞便進行檢查。結果顯示牠竟然能找到與南美洲最相似的白蟻作為食物,被小紅找到的這類叫做象白蟻,並非台灣野外最常見的物種。

研究團隊從小紅的排遺篩洗出螞蟻殘骸。(圖/孫敬閔博士提供)

▼▲研究團隊從小紅的排遺篩洗出螞蟻殘骸。(圖/孫敬閔博士提供)

研究團隊從小紅的排遺篩洗出螞蟻殘骸。(圖/孫敬閔博士提供)

興大這項發表於國際期刊《生態與演化》(Ecology and Evolution)的研究為小食蟻獸的覓食行為提供了一個有趣而罕見的案例,顯示人工繁殖的小食蟻獸即便在非原生地,仍具有找到與原生地相似類型食物的本能。

該篇通訊作者李後鋒表示,小食蟻獸的原生地是南美洲,竟然能在台灣野外存活超過3個月,一開始團隊猜測,小紅可能會找本地最常見的「台灣土白蟻」為食,但這類白蟻在中南美沒有分布。中南美洲的白蟻在台灣親緣最近的是「小象白蟻」。研究發現,小紅流浪在外主要取食的對象是「小象白蟻」,這代表即使牠從沒在原生地野外生活過,天生便有找到與原生地最相似白蟻類群的能力。

這次得以快速並精準地分析小食蟻獸野外糞便,有賴技術相對成熟的穿山甲排遺分析方法,這項技術來自該篇研究第一作者興大昆蟲系博士後研究員孫敬閔。

在台北動物園的協助下,孫敬閔多年來致力於穿山甲生態與保育研究,十分擅長食蟻動物的糞便分析。他表示,曾經分析過的穿山甲糞便超過兩百多份,這次聽聞小食蟻獸被動物園尋回,認為這是難得的機會,可以用食性分析來探究牠如何在野外存活和覓食。

興大研究團隊發現,沒待過原生地的食蟻獸仍懂得在台灣野外尋找和南美洲白蟻親緣相近的物種來果腹。(圖/台北市立動物園提供)

▲興大研究團隊發現,沒待過原生地的食蟻獸仍懂得在台灣野外尋找和南美洲白蟻親緣相近的物種來果腹。(圖/台北市立動物園提供)

孫敬閔表示,小紅的糞便裡面也發現14種螞蟻,經過鑑定大多為樹棲,顯示小紅應該常爬到樹上覓食,這也可能是牠幸運沒受到流浪狗傷害的原因。

根據各地野生動物救傷中心統計資料,北部淺山環境人為放養的寵物狗以及流浪狗是穿山甲傷亡的一大原因,孫敬閔本以為逃逸多個月的小食蟻獸可能無法適應北台灣的環境和生存壓力,後來得知尋獲的消息大大鬆了一口氣,「最後能衍生一篇有趣的動物行為研究也算是意外之喜,希望未來大家能持續關注保育研究議題」

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