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NASA試撞小行星影像釋出 撞擊碎片漫天飛舞

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美國國家航空暨太空總署(NASA)的太空飛行器「雙小行星改道測試」26日撞上一枚小行星,跟在後方飛行的微型衛星今日釋出首批近距離影像,拍到撞上小行星碎片四濺的畫面。

NASA的太空飛行器「雙小行星改道測試」撞上一枚小行星,釋出首批近距離影像。(圖/翻攝自NASA)

▲NASA的太空飛行器「雙小行星改道測試」撞上一枚小行星,釋出首批近距離影像。(圖/翻攝自NASA)

科技網站CNET報導,雙小行星改道測試(Double Asteroid Redirection Test, DART)的任務很簡單,即撞上一枚大型的小行星,讓科學家觀察這次撞擊是否能推動太空岩石,即使一點點也行。如果辦得到的話,未來若有小行星即將撞上地球,就能以類似的太空船自殺機制防止撞擊。

在航行到目標小行星迪莫弗斯(Dimorphos)期間,DART盡責地拍下毀滅前畫面。但在撞擊前15天,DART派出微型衛星「輕型義大利小行星成像立方體衛星」(The Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids, LICIACube),以鳥瞰角度捕捉撞擊毀滅經過與小行星撞擊點。

在撞擊前,LICIACube與撞擊點保持安全距離,漂浮在太空中,以等待DART撞上小行星毀滅。之後,在撞擊過後約3分鐘,LICIACube等待塵埃落定後,飛越撞擊點,使用雙相機系統拍下證據。

從這些影像可看到,DART以時速2萬2530公里撞上小行星表面時,迪莫弗斯周圍碎片四散飛濺。LICIACube短暫飛越時也拍到小行星遠端景象,以及數張小行星周圍的照片。LICIACube衛星科學團隊在第一時間看到影像傳進時,實驗室爆出熱烈歡呼聲。

接下來,DART團隊打算以極高精準度分析影像,看看LICIACube取得哪種關鍵撞擊資訊。澳洲科廷大學( Curtin University)科學家米爾科維奇(Katarina Miljkovic)在聲明中說:「現在可以展開科學研究了。這是為了確定,萬一地球遇到朝我們飛來的危險小行星時,我們會知道該怎麼做。」

幾年後,歐洲太空總署(European Space Agency)也打算派出自己的DART偵測衛星希拉(Hera),與 LICIACube一同理解揚起塵土的撞擊餘波。(中央社舊金山28日電)

中央社

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