NOW健康/老人重聽從「高音頻區」開始退化 及時治療防失智風險

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文/楊芷晴/NOW健康

聽力往往隨著年紀漸長而逐漸退化,中華民國防高血壓協會理事長、資深耳鼻科醫師李宏信表示,老年人重聽通常會從聽神經開始退化,先從高音區開始無法辨識,逐漸連中音及低音頻區也開始退化,才知道有重聽的病症,因為人說話都以低、中音的聲音來溝通。因為一直聽不清楚,可能會讓正常社交活動減少,進而降低認知功能,少了外在聲音刺激,大腦其他部位的活躍度也可能因此下降,因此容易引發失智症。


重聽成因多 特定族群須特別注意


導致重聽的原因很多,除了先天性因素之外,老年人重聽多因為老化及耳鳴造成,其中三高最容易引起血管病變,膽固醇過高、糖尿病患都應特別留意,更是高血壓的危險因子,另外也與腦中風、失智症有密切的關係。內耳是由三半規管和蝸牛體組成,其中蝸牛體主司聽力,內耳裡布滿很多微小血管,漸漸阻塞後,血管無法供應足夠營養,神經就會萎縮壞死,進而出現聽力減退之現象。


另外,藥物中毒、病毒感染如新冠病毒確診、打疫苗、帶狀皰疹長在耳朵,也可能出現耳鳴、眩暈重聽;外在因素則包括音響音量過大、打靶聲導致震傷或長期戴耳機聽音樂、在噪音過大的環境下工作等,也都可能造成聽力受損。


出現重聽症狀 應及時就醫別拖延


由於平常講話的聲音多以中低音域為主,而老人重聽是從高音頻區聽力開始退化,李宏信醫師指出,重聽發生的初期,聽力往往在不知不覺中減退,從出現徵兆到重聽,會歷經「聽得見聲音、卻聽不清內容」的過程,倘若平時別人講話很大聲才聽得到、電視聲音越開越大聲、接電話時常聽不清楚對方說話的內容,或常常耳鳴、感覺耳朵怪怪的,就要留意聽力是否可能已受損。其實,透過聽力檢查即可迅速了解,此時,透過適當的休息調養、及時介入治療,就能恢復正常。


重聽在發病初期治療最有成效,與治療眩暈相同,李宏信醫師強調,針對內耳的循環,可利用維生B12等神經營養劑促進腦神經營養及活化,打通血管使血流暢通,輔以抗自由基、防老化藥物,滋養、活化神經,以期恢復聽力,預防神經退化、讓重聽情況不朝中音、低音區聽不見的方向惡化,甚至恢復正常。然而,藥效吸收因人而異,打針效果較快,服藥至少需耐心持續半年才能穩定改善。在日本經大學長期追蹤研究,發現服用治療耳鳴眩暈及重聽的藥物,敏使朗(Betahistine Mesylate),對失智症是有預防及治療的效果,這個發現值得研究參考。


60歲以上老人 每年做1次聽力檢查


如果聽力神經受損、聽力不佳,或是有些耳鳴病患難忍耳內嗡嗡聲,有些醫師也會建議配戴助聽器,除了解決聽不清楚的問題,也有蓋住耳鳴聲音的作用,然而,配戴助聽器並不會使神經恢復,能在早期發現並治療,則有助盡快恢復。若不幸已完全失聰,則可考慮前往大醫院進行人工電子耳植入手術。


耳鳴、重聽病患在日常生活應秉持少鹽、少油、少糖的飲食守則,並控制好高血壓、糖尿病等慢性疾病,預防內耳神經病變及萎縮,延緩聽力加速退化,及預防老人老化失智症的發生。李宏信醫師特別提醒,60歲以上的老人應每年進行1次聽力檢查,若發現高音區被破壞,聽力減退,雖沒有出現或感到重聽現象,其實是重聽發作之初期,把握治療的黃金時期,一般都會改善或消失的成效,至少也是可以預防重聽、聽力下降的病症發生,應及早積極治療,避免重聽更加惡化。

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