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對日投下原子彈起飛機場 美準備重啟用於抗中

美國太平洋空軍司令維巴赫說,美方打算重啟太平洋天寧島(Tinian Island)上一座二戰機場,以便擴大基地選項來因應任何可能與中國的衝突。

太平洋天寧島過去是二戰機場。(示意圖/美聯社/達志影像)

▲太平洋天寧島過去是二戰機場。(示意圖/美聯社/達志影像)

在美軍最後一批部隊1946年棄置天寧島上的北機場(North Airfield)後,當地多年來雜草叢生。維巴赫(Kenneth Wilsbach)在「日經亞洲」(Nikkei Asia)本週刊出的訪談中說,一旦清理完成,這座機場將成為一座「龐大」設施。

維巴赫說:「如果你們未來幾個月多留意,就會看到顯著進展,尤其是天寧島北機場。」美國空軍也正在天寧島中部的天寧國際機場(Tinian International Airport)增添設施。

美國太平洋空軍(Pacific Air Forces)向美國有線電視新聞網(CNN)證實維巴赫的說法無誤,但不對此發布正式消息。

天寧島是美屬北馬里亞納群島(Northern Mariana Islands)一部分,位於夏威夷西方約6000公里處,面積約101平方公里,人口僅約3000人。

維巴赫在「日經亞洲」報導中沒提到北機場預定恢復運作的時間表。

● 天寧島在二戰發揮關鍵作用

天寧島、塞班島(Saipan)和關島(Guam)分別在美國空戰行動寫下一頁又一頁的歷史。二戰期間,對日本本土造成巨大破壞的美軍B-29「超級堡壘」轟炸機(B-29 Superfortress bombers)機隊,駐地就是在這3座島嶼。

從3座島上起飛的B-29轟炸機於1945年3月10日展開東京大轟炸,造成多達10萬人死亡、100萬人受傷。這段期間擁有2440公尺長跑道、人員達4萬的天寧島北機場,是世界最大與最忙碌的機場。

1945年8月,美軍先後在廣島、長崎投放原子彈,執行任務的B-29轟炸機也是從天寧島起飛。

● 傳奇的過去與現代用途

美國空軍2024財政年度的預算書顯示,天寧島建設計畫所需經費為7800萬美元(約新臺幣24.3億元)。

這項改造計畫是美軍「敏捷作戰部署」(Agile Combat Employment)戰略一環;一份空軍政策文件提到,這項戰略「將作戰行動從集中的實體基礎設施轉移到地點較小且分散的網絡,讓敵方規畫作戰時更棘手,供參與聯合作戰的各部隊指揮官更多選項」。

美國在太平洋的空中力量大多集中於少數大型基地,例如關島安德森空軍基地(Andersen Air Force Base)和沖繩的嘉手納空軍基地。若空中力量過於集中,一旦這些基地遭攻擊,恐嚴重削弱美軍反擊能力。

隨中國擴大飛彈戰力,美國空軍也正尋找不同地點來分散機隊,以免輕易遭到鎖定攻擊。

美國空軍已在天寧島演練「敏捷作戰部署」概念,例如今年3月在「敏捷死神」(Agile Reaper)演習期間從島上的國際機場出動F-22匿蹤戰機。

在同一場演習期間,F-22戰機也從天寧島南方200公里遠的關島出動。

美國空軍表示,天寧島提供一個能讓美軍戰機自給自足的環境,也能由C-17運輸機運補,「具備能在高強度、戰損乃至操作受限環境下準備好執行任務的能力」。(中央社夏威夷21日電)

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