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長輩睡眠呼吸中止症新突破!國衛院首度找到三大對應指標 更利對症治療

記者黃仲丘/台北報導

國衛院代表亞洲國家,與哈佛醫學院、冰島NOX公司合作,首度找到嗜睡、失眠、無症狀三大類睡眠呼吸中止背後對應的三大病因,更有利對症治療。(圖/衛福部提供)

▲國衛院代表亞洲國家,與哈佛醫學院、冰島NOX公司合作,首度找到嗜睡、失眠、無症狀三大類睡眠呼吸中止背後對應的三大病因,更有利對症治療。(圖/衛福部提供)

國內即將於2025年,進入超高齡社會,屆時國內有20%人口是65歲以上長者;過去統計,60 歲以上者,有70%男性、56%的女性有睡眠呼吸中止症問題。可能造成心血管疾病、腦血管疾病、認知功能退化、白天精神不濟等問題。過去睡眠呼吸中止症的研究較少針對年長者,也鮮少探究背後的病理學原因,國衛院代表亞洲國家,與哈佛醫學院、冰島NOX公司合作,首度找到嗜睡、失眠、無症狀三大類睡眠呼吸中止背後對應的三大病因,更有利對症治療。

國衛院高齡醫學暨健康福祉研究中心副研究員鄭婉汝表示,過去判斷睡眠呼吸中止症,僅有經標準睡眠檢查後,找到的呼吸中止指數,若指數大於五則被認為有睡眠呼吸中止,但並未深究背後的原因。此外,老人年人的情況與一般年輕人不同。

因此國衛院與哈佛醫學院、冰島NOX公司合作,針對「高塌陷結構導致的不穩定呼吸」、睡覺很容易因為小刺激醒來的「覺醒閾值低」與「上呼吸道肌肉功能弱」等三大長者睡眠呼吸中止症原因,透過500多位國內長者,與三大不同型別的睡眠呼吸中止症狀「嗜睡」、「失眠」、「無症狀」進行分析比較。結果發現,如果是嗜睡,背後原因比較偏向「高塌陷結構導致的不穩定呼吸」。「失眠」會比較偏向,「覺醒閾值低」。無症狀會比較偏向「上呼吸道肌肉功能弱」。

鄭婉汝表示,研究也發現,超過5成以上的55歲以上長者,發生睡眠呼吸中止症時都是無症狀。近3成是失眠、近2成是嗜睡。這項研究也於今年1月刊登在國際醫學期刊《Annals of the American Thoracic Society》及《European Respiratory Journal》。

鄭婉汝表示,包括「高塌陷結構導致的不穩定呼吸」、「覺醒閾值低」與「上呼吸道肌肉功能弱」等三大長者睡眠呼吸中止症相關指標,主要是透過腦波、胸腹戴、與呼吸監測等儀器,以數學公式計算得出。目前雖然相關監測還無法普及化,但預估5年內有機會可以供醫師在臨床標準檢查時,就可將患者分類,達到對症治療。

而在治療方面,過去正壓呼吸器長輩不一定能戴的住,後續也可透過開立促進呼吸道功能、降低覺醒閾值等藥物,搭配呼吸器,會有更好的治療效果。國衛院後續也將針對相關受試者,依照不同處置,進行長遠追蹤,找到更適合長者的睡眠呼吸中止症治療方式。

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