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新加坡航空疑遇晴空亂流?大氣學者示警「數量恐翻倍」 建議這方法自保

文/CTWANT

新加坡航空一架班機21日遭遇嚴重亂流,導致73歲英國男性疑因心臟病身亡。(示意圖/翻攝自Pixabay)

▲新加坡航空一架班機21日遭遇嚴重亂流,導致73歲英國男性疑因心臟病身亡。(示意圖/翻攝自Pixabay)

新加坡航空一架班機21日遭遇嚴重亂流,導致73歲英國男性疑因心臟病身亡,另有71人受傷,6人傷勢嚴重。據英國大氣科學專家表示,事件發生起因的「晴空亂流」(clear-air turbulence),在近年來的頻率越來越頻繁。

根據外媒報導,這架編號SQ321的波音777-300ER型客機,從倫敦希斯洛機場起飛,目的地新加坡。行經緬甸伊洛瓦底江上空時,短短幾分鐘內從海拔3萬7000 英尺,急墜到3萬1000英尺高度,等同5分鐘內驟降1800公尺!

當時機上有不少乘客並未繫上安全帶,空服員也還在送餐,安全帶警示並未亮起,導致多位乘客因急速下降頭部撞到機體,機上餐點和物品散落一地,1名73歲的英國籍男子在事故中因心臟病發作喪命;根據衛星數據顯示,飛機當時飛越緬甸時,一場強烈的風暴正在成形,並湧向更高海拔地區,意味該地區的大氣層正在變得不穩定。

新加坡運輸安全調查局(Singapore's Transport SafetyInvestigation Bureau, TSIB)正在調查這起事故,包括美國國家運輸安全委員會(U.S. National Transportation Safety Board)也會提供協助,不過據初步研判,這架班機有可能遭遇難以偵測的「晴空亂流」。

一般來說,劇烈的亂流,可能讓5分鐘像5小時。空氣的密度改變,形成不均勻狀態,造成空氣與空氣之間彼此擠壓摩擦,對流的過程就會產生亂流,雖然一些地理條件向是雷雨、山脈或某些雲層出現,能夠預示前方有亂流,但也可能出現無法預測的晴空亂流,讓飛行員措手不及。

晴空亂流是晴空中無法直接以肉眼或光學儀器看到的亂流,根據國際航空運輸協會(Iata)飛行技術營運主管福克斯(Stuart Fox)指出,儘管天氣預報能得知即將到來的鋒面或山脈上空的氣流,但僅能表明晴空亂流出現的可能性高,「你看不見它,氣流的方向和強度可能會迅速改變」。

據英國《鏡報》引述英國雷丁大學大氣科學教授威廉斯(Paul Williams)的說法,從各項研究和證據顯示,由於氣候變化,晴空亂流正在增加;自1979年以來,北大西洋的嚴重晴空亂流增加了55%。最新的未來預測表明,如果氣候繼續變化,未來幾十年晴空亂流將增加1倍到3倍。另外,航空學者、商業飛行員格拉頓(GuyGratton)則表示,晴空亂流增加的另一個可能原因,是全球航班增加,天空變得更加繁忙,因此飛行員在必須和其他飛機保持距離的情況下,更難避開亂流。

由於無法預測晴空亂流,專家也建議,確保安全的唯一方法,就是搭機時除了去洗手間外,整個飛行過程中最好都繫好安全帶,包括瑞典亂流預測網站Turbli則指出,乘客對亂流的感受程度也會因座位而有所不同;大型飛機的尾端最易感受到亂流,最理想的位置是靠近重心周圍的機翼正前方。

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