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虎尾人的父親!當地蓋醫院奉獻台灣 97歲畢耀遠神父辭世

中央社
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97歲荷蘭籍畢耀遠神父來台逾一甲子,他所創建的雲林虎尾若瑟醫院今(8)日在網站張貼訊息:「我們敬愛的畢耀遠神父今天清晨圓滿走完他一生奉獻的人世旅程,回歸天鄉,安息主懷。」

1923年生於荷蘭的畢耀遠神父與來自比利時的已故松喬神父,創建位在雲林縣虎尾鎮的天主教若瑟醫院,在虎尾及沿海地區居民的眼中,身形高大的畢神父與體型渾圓的松神父,形成耀眼對比的最佳拍檔,也是與民親近的溫馨傳教士,就像自己的家人。

▲畢耀遠神父喜愛吹口琴,每月都會帶著口琴到醫院為同仁吹生日曲。(圖/中央社)

1954年畢耀遠神父應當時天主教嘉義教區牛會卿主教邀請來雲嘉地區傳教,曾二度赴美國福傳募款共10年,1970年再回台投入醫院工作,建構雲林中部平原及西部沿海的偏鄉地區醫療服務網絡。

他於2007年創立若瑟社會福利基金會,秉持服務精神持續關心社會福利與醫療事務;曾擔任若瑟社會福利基金會董事長、若瑟醫院榮譽董事、雲林家扶中心扶幼委員、台灣更生保護會雲林分會委員等職。

2011年他獲得內政部頒發「傑出永久居留外僑終生奉獻獎」、2015年獲總統頒贈「紫色大綬景星勳章」、2017年獲得吳尊賢文教基金會「慈善服務類愛心獎」等多個國家與社會團體的獎項。

▲總統蔡英文未上任前,曾探訪過畢耀遠神父。(圖/中央社)

畢耀遠神父在台灣土地生活超過一甲子,早已經與地方融合,他生前常說,台灣已是他的故鄉。喜歡照相的他,透過鏡頭記錄早年農家的生活點滴,農村生活、年少時光的孩童與青少年、街頭巷尾、地景特色等,都是鏡頭下聚焦的對象,還匯集了1954年至1984年之間的作品,舉辦攝影個展。

在人生最精華的歲月,他默默地奉獻給了異鄉島國的台灣,在若瑟醫院出版的「畢耀遠神父的故事」一書中,形容他是「電影神父:雲嘉走透透」、「創院神父:若瑟的誕生」、「募款神父:赴美傳福音」、「建堂神父:走進福音裡」、「駐院神父:若瑟醫院忠心管家」、「嘉義教區最美麗的禮物」。

若瑟醫院今日在網站張貼畢耀遠神父逝世訊息「我們所敬愛的畢耀遠神父今天凌晨4時整,走完他精彩豐富、滿是愛與奉獻的一生,現已回歸天主的懷抱,請為他的靈魂安息祈禱。」。

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