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海鷗停鯨魚背上「意圖不軌」 別被溫馨畫面騙了!

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生活中心/綜合報導

望著無垠大海,欣賞海鷗翱翔天空,底下是湛藍的海水,還有一頭鯨魚浮出水面呼吸,構成一幅美麗的畫面。這時候如果有幾隻海鷗飛到鯨魚背上歇息,看到的人應該會覺得溫馨又和諧。只不過自然界和人類社會一樣,和平必須建立在穩定的食物鏈之上。

▲海鷗攻擊鯨魚的現象一年比一年頻繁。(圖/Ralph Lee Hopkins, National Geographic Creative, Corbis)

海鷗向來不是善類,在數不清的Youtube影片中,可以看到牠們啄食小海豹、生吞海星、攻擊小鵝,或者在路邊截殺鴿子直接吞下肚,獵食毫不留情,連體型龐大、重達上百噸的鯨魚牠們也不放過!阿根廷瓦爾德斯半島海岸的海鷗駐足鯨魚背上,看似平淡無奇,海洋學家發現牠們竟是在攻擊鯨魚,用尖嘴挖開鯨魚背部的皮膚,底下的脂肪是牠們的最愛。

▲海鷗「學會」在鯨背上啄食皮膚、脂肪。(圖/Regis Cavignaux, Biosphoto, Corbis)

當鯨魚浮出水面呼吸,海鷗往往成群飛過來,挑選母鯨或幼鯨下手。美國海洋學家統計,從1970年代到2011年為止,大約有99%的鯨魚背部存在不同程度的傷口,肇因於海鷗貪婪地撕開鯨魚背部的皮膚,讓牠們傷痕累累,年紀愈大的鯨魚傷口愈多。鯨魚的皮膚破損之後,會引發脫水危機和體溫調節障礙,最嚴重導致死亡。

▲遭海鷗攻擊的鯨魚背上布滿大大小小的傷口。(圖/Carina Maron, PloS One)

▲海鷗是相當兇殘的鳥類。(圖/Pixabay)

可怕的是,海鷗攻擊鯨魚可能不是自古以來就有的狀況,生物學家在1970年代才開始意識到這個現象,他們發現海鷗學會了在鯨背上大啖鯨脂、飽餐一頓,近年來這個現象變得更加嚴重,海鷗甚至「糾眾」攻擊鯨魚,似乎開始代代傳承這項技巧:如何靠鯨魚一解嘴饞。

▼(影片來自YouTube-geobeats頻道,若遭移除請見諒)

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