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詭異海洋生物「海鞘」 成年後「吃掉」自己大腦!

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生活中心/綜合報導

鄉民在網路上跟人筆戰,常常罵對方「無腦」代表缺乏思考能力,不過地球上有很多生物真的沒有腦:水葵、水母、水螅、海膽、海星、海參、海綿都沒有腦袋。特別的是脊索動物門的「海鞘」(sea squirt),在幼蟲時期有腦,還會像蝌蚪般游來游去,直到變為成蟲時附著在岩石上,再把自己的大腦吃掉,因為「用不到了」。

▲日本學者發現海鞘含有縮醛磷脂,可能具有治療阿茲海默症的功效。(圖/Pixabay)

當別人要你「吃自己」,表示你必須自給自足、生活靠自己。自然界中真的有動物會吃自己,海鞘就是典型的例子。海鞘是一種生活在海洋的簡單生物,牠們最初的生命形態是游泳的幼蟲,類似蝌蚪,尾部有脊索,成年後固著在岩石或其它物體上生活,然後經過變形,成為袋狀的小生物。全球的海鞘已知超過2,800種,牠們長得像植物,但卻是動物,以過濾浮游生物和水中有機物維生。

▲海鞘的幼蟲階段。(圖/截圖自Goodheart's Extreme Science網站)

▲海鞘的可食用部分含有多種胺基酸、礦物質和脂肪酸,對人體有益。(圖/wikipedia

海鞘安頓在岩壁之後,由於不再需要腦子去調控身體的活動,於是進一步分解、吸收掉自己原有的尾巴和神經節等身體部分,「自己吃掉自己」變成養分,但這種行為並不血腥,只是在「回收」對自己有用的器官罷了。國立自然科學博物館研究員黃文山指出,海鞘算是脊椎動物的老祖先,從牠的生活演化史可以得知,大腦的存在是為了運動,當不需要運動時,就會退化消失。

▲海鞘安頓下來後,不再需要大腦去調控身體活動,於是把自己的神經節分解掉,成為養分。(圖/截圖自Youtube-Bademosh Habelok頻道)

海鞘吃掉自己的大腦是其生命周期的一部分,失去大腦的海鞘看似沒了思考能力,雌雄同體的牠們依然能夠繼續繁衍下一代:雌體排出卵子到水中,經過異體雄體排出精子受精後,發育為受精卵。海鞘「從有腦到無腦」的生命模式已持續5億年之久,見證多少「有腦」的物種從創生到滅絕,「笑到最後的」海鞘成為真正的贏家,「簡單」才是生存之道!

▼(影片來自YouTube-Bademosh Habelok頻道,若遭移除請見諒)

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