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巨型企鵝化石紐西蘭出土 體型堪比成人

中央社
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科學家今天宣布,紐西蘭南島(South Island)發現一種巨型企鵝的化石骸骨,身高可達160公分,體型幾乎等同於成年人,牠們存活於6600萬年至5600萬年前。

紐西蘭,南島,巨型企鵝化石,出土,身高(圖/facebook.com/canterburymuseum)

▲這種體型與成人相當的巨型企鵝被科學家命名為Crossvallia waiparensis,存活於古新世時期。(圖/facebook.com/canterburymuseum)

法新社報導,研究人員表示,這種巨型企鵝身高可達160公分,體重約80公斤,不僅比現今世界上最大的皇帝企鵝高40公分,體重也是皇帝企鵝的4倍。

這種體型與成人相當的巨型企鵝被科學家命名為Crossvallia waiparensis,存活於古新世(Paleocene)時期,也就是距今6600萬年至5600萬年前,牠們就在紐西蘭海岸一帶狩獵。

一名熱愛尋找化石的業餘人士去年發現這種巨型企鵝的腿骨,「澳洲古生物學雜誌」(Alcheringa)本週刊登的研究文章證實,這是新的物種。

紐西蘭坎特布里博物館(Canterbury Museum)研究員德彼德里(Vanesa De Pietri)表示,這是在當地發現的第2種古新世時期巨型企鵝。

德彼德里還說:「這進一步強化我們的推論,也就是進化過程初期,企鵝體型就已相當巨大。」

科學家過去曾推測,巨型企鵝最終會滅絕,是因為其他大型海洋掠食者的出現,例如海豹與齒鯨。

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