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活體除草機!療癒系水豚君「幫自己加菜」 貪吃但好害羞

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生活中心/綜合報導

台北市立動物園新開放的熱帶雨林區,「療癒系動物」水豚成為民眾新寵。園方最近卻發現,水豚家族竟「幫自己加菜」,把人工小島的植栽吃得乾乾淨淨,讓保育員哭笑不得。

▼▲「天然除草機」水豚君吃光人工小島植栽。(圖/台北市立動物園)

動物園設計照顧動物的戶外活動場時,為了讓動物可以在民眾面前展現牠們自然的行為,會盡量營造接近動物原生棲息地的樣貌,盡可能種植各類植栽,讓動物能攀爬、躲藏或食用。但空間有限,容易發生植物生長速度趕不上動物使用的狀況,這時就需要保育員絞盡腦汁維持戶外活動場環境的豐富度。這樣的劇情,正活生生在熱門的熱帶雨林戶外區上演,兩座隔著水壕相望的人工小島呈現明顯對比。

▲「天然除草機」水豚君吃光人工小島的植栽。(圖/台北市立動物園)

從遠處觀察這兩座突出的人工小島,兩邊的植被茂密程度天差地別。保育員發現原因就出在貪吃的水豚跟頑皮的棕蜘蛛猴身上。堪稱「天然除草機」的水豚,除了懂得享用保育員每天提供的美食,也會將人工小島地面勉強冒出頭的植栽,通通掃光。年輕的棕蜘蛛猴單身漢群,活動力強且好奇心旺盛,每天在人工小島上層像泰山般盪來盪去,一不小心就把細小的枝幹折斷了,還會隨手摘嫩葉吃,保育員看著努力呵護的植栽,全都被意外破壞、或進了動物的肚子裡,也只能哭笑不得。

為了讓人工小島上的植栽可以獲得休養生息的機會,這個月在熱帶雨林戶外區裡悄悄進行了改變,保育員先讓調皮搗蛋的棕蜘蛛猴單身漢群,換去另一個植栽較茂密的人工小島,和大食蟻獸當鄰居;而原本用來區隔兩座島水壕通路的柵欄也被移開,讓水豚和大食蟻獸可以利用水路互通,各自到另一座人工小島適應新環境。

▲大食蟻獸。(圖/台北市立動物園)

▲棕蜘蛛猴。(圖/台北市立動物園)

或許在原本的小島下層已經吃住得很習慣,水豚君根本沒有想要游去另一個人工小島的意思,保育員只好透過作業區內的通道,直接將牠們換到另一個人工小島下層的場地去。目前水豚似乎仍有點害羞,只敢靜靜地待在新場地的角落,還看不見牠們發揮「天然除草機」的本領。

水豚在野外是許多的掠食者的美食,或許也因此演化出相對較機警和害羞的性格,只要在陌生的地方就會全身不自在,即使是動物園裡出生長大的個體也不例外。保育員就曾經觀察到,原本在水裡自在悠游的水豚們,因為其中一隻水豚被水裡的魚意外碰撞到,整群水豚們竟匆匆游回岸上,不敢再下水。顯然膽小害羞的水豚們還在觀察新環境,才會常常出現三隻害羞的水豚,躲在草叢裡動也不動的畫面,看樣子要看到水豚悠游在兩個人工小島間,還要再等等了。(陳弋報導)

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